Définition Penguin

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Penguin est une mise à jour de Google qui vise à réduire le spam et pénaliser les sites web qui utilisent des techniques du Black Hat SEO pour obtenir des liens et manipuler les classements du moteur de recherche.

En avril 2012, Google initie la mise à jour Penguin dans l’objectif d’offrir une meilleure expérience utilisateur en éloignant des SERP, les sites web de mauvaise qualité qui font recours aux pratiques manipulatrices.

Alors que cet algorithme a été initialement lancé en tant que filtre distinct pour les résultats de recherche, Google affirme qu’il est désormais fonctionnel en temps réel. 

En gros, Penguin est un algorithme qui fait partie intégrante du système de recherche de Google.  Pour mieux saisir en profondeur la notion de Google Penguin, je vous invite à une lecture attentive de cet article.

Chapitre 1 : C’est quoi Google Penguin ?

Pour mieux comprendre le concept de l’algorithme Google Penguin, il est important de remonter à la source. 

1.1. Sens et historique de Penguin

La création de liens a toujours été une stratégie de référencement efficace. Mais au fil du temps, elle a été corrompue par une utilisation abusive et excessive par certains référenceurs moins scrupuleux. 

Bien avant l’apparition de Google Penguin, l’algorithme du moteur de recherche utilisait les liens entrants comme un facteur de classement important dans les SERP. 

Relation entre classement Google et les liens

Google partait du principe que si une page est suffisamment bonne pour donner envie à d’autres sites de rediriger des liens vers cette page, alors son contenu devrait être probablement assez intéressant pour répondre efficacement aux recherches des internautes.

Une fois que certains référenceurs ont compris cette logique de Google, ils ont eu l’ idée de créer et de rediriger un nombre important de liens externes vers des pages ciblées.

L’idée est de forcer le moteur de recherche à améliorer le classement de ces pages dans ses résultats de recherche.  Mais très vite, le moteur de recherche a initié son algorithme Google Penguin pour sanctionner ces pratiques frauduleuses. 

Donc en clair, Penguin est lancé pour identifier et pénaliser tous les sites web qui ne respectent pas les directives recommandées par Google aux webmasters. peguin (2)

1.2. Comment fonctionne Penguin ?

Parlant du fonctionnement de Google Penguin, il faut noter que l’algorithme procède premièrement à un examen approfondi des liens entrants vers votre site. 

Cela voudrait dire que cet examen porte sur les liens qui vous référent à d’autres sites, c’est-à-dire les backlinks Pendant cet examen, Google Penguin prend en compte des liens tels que :

  • Les backlinks avec un texte d’ancrage similaire ou identique ;
  • Les backlinks provenant des sites web de mauvaise qualité ;
  • Les liens générés automatiquement par des outils ou des robots ;
  • Les liens payants ou incitatifs,
  • Etc.

Dans son activité de contrôle, l’algorithme Penguin s’assure de repérer tous types de liens spammeurs qui sont redirigés intentionnellement vers d’autres pages web pour tenter de manipuler le classement des sites classés dans les résultats de recherche. 

Mais au-delà des liens, Google Penguin étend également son contrôle sur d’autres éléments du référencement qui sont susceptibles de générer facilement des spams tels que :

  • Le titre 
  • La description 
  • Les liens cachés 
  • Etc.

Il est important de noter que l’algorithme Penguin est en mesure de pénaliser que des pages individuelles en réduisant leur taux de trafic. Donc sa pénalité n’affecte pas l’indexation générale du site.

1.3. Google Penguin et Panda

D’abord, Google Panda a été introduit en février 2011 et depuis, il fait des mises à jour mensuelles. Son principal but est de débarrasser des SERP tout mauvais contenu.

Il identifie et supprime essentiellement le spam et les contenus considérés obsolètes ou hors contexte de la SERP. Donc, bien que Penguin et Panda soient deux algorithmes différents de Google, ils ont tous deux un objectif commun, celui de lutter contre les spams. 

Toutefois, il y a une petite nuance à comprendre, la principale différence entre Google Panda et Google Penguin réside dans le fait que Panda cible les sites spammeurs alors que Penguin traite que de mauvais liens et le surchargés de mots-clés.  Google Panda VS Google Penguin

Aujourd’hui, on peut dire que Google a réussi à utiliser Penguin et Panda pour amener les webmasters et les référenceurs à prioriser les intérêts des utilisateurs au lieu de chercher seulement l’optimisation pour les moteurs de recherche. 

Les webmasters sont désormais contraints de créer des contenus de haute qualité et de faire recours aux bonnes stratégies SEO puisque les stratégies de déréférencement ou du Black Hat SEO deviennent de moins en moins efficaces.  

Chapitre 2 : Quels sont les impacts de la mise à jour penguin ?

L’introduction de Google Penguin a affecté un bon nombre de sites web en matière de référencement. Mais avant d’aborder les conséquences de ce changement, nous allons résumer les différentes mises à jour de l’algorithme depuis sa sortie jusqu’à aujourd’hui.

2.1. Les différentes mises à jour Penguin

Google ne s’est pas arrêté seulement à la première version de Penguin, le moteur de recherche a également procédé à plusieurs mises à jour : 

  • Google Penguin 1.0 en avril 2012 : Il s’agit de la toute première version de cet algorithme. Il ciblait principalement les liens pointant vers la page d’accueil, plutôt que sur les pages intérieures. Cela a non seulement impacté environ 3,1% de toutes les requêtes sur le web, mais a aussi touché tout le web entier en matière de création de liens.
  • Google Penguin 2.0 en mai 2013 : Cette version vient renforcer un peu plus la version 1.0. Ainsi, Penguin peut désormais étendre son examen au-delà de la page d’accueil et des pages de catégorie de premier niveau pour le spam de lien. 
  • Google Penguin 3.0 en octobre 2014 : En réalité Penguin 3.0 n’est pas une mise à jour complète, c’est un moyen pour Google d’actualiser les données des sites web après la mise à jour précédente.  Cette actualisation a permis non seulement aux webmasters de récupérer leur profil de backlink, mais aussi à Google de rattraper ceux qui ont échappé à la mise à jour 2.0 ou ceux qui ont continué les manipulations de liens pour les pénaliser. 
  • Google Penguin 4.0 en septembre 2016 : C’est la toute dernière mise à jour Penguin jusqu’à aujourd’hui. Penguin est désormais fonctionnel en temps réel et fait partie intégrante de l’algorithme de base de Google.

2.2. Les conséquences de l’ajustement de l’algorithme pour les webmasters

La mise à jour Penguin n’est pas restée sans impacter les sites web qui semblent banaliser les directives pour les webmasters de Google. 

Dans les toutes premières versions, tous les sites sur lesquels Google Penguin identifiait un peu de spams sont automatiquement désindexés. Ce qui voudrait dire que ces sites sont carrément retirés de la base de données du moteur de recherche.

Mais aujourd’hui avec la dernière version Penguin, le filtre Penguin fonctionne sur une base URL. C’est-à-dire que lorsque le filtre rencontre du spam sur un site, cela peut entraîner une perte de classement individuel pour les pages concernées.

Il faut aussi noter que le monde du référencement a été également fortement touché par ce changement plutôt clément de bien des manières. 

Les référenceurs qui concentraient la grande partie de leurs efforts sur la création de liens et la réception de backlinks ont remarqué que cela ne marche plus comme avant.  Désormais, pour retrouver les avantages d’un backlink, les textes d’ancrages doivent être insérés de façon naturelle et non machinalement.

De plus, il est important de prioriser la qualité que la quantité des liens.  C’est-à-dire que les sites référents doivent avoir un rapport avec la thématique de votre site et être liés d’une manière ou d’une autre à votre secteur d’activité. 

Chapitre 3 : Comment se préserver de la pénalité Google Penguin ?

Il est important de connaître certaines démarches à suivre dans vos stratégies de référencement, mais étant donné que Penguin 4.0 est la dernière mise à jour de cet algorithme, il est aussi nécessaire de connaître ses particularités.

Voici quelques raisons qui montrent en quoi la version 4.0 de cet algorithme profite à tout webmaster :

3.1. 3 raisons pour lesquelles Google Penguin 4.0 est bénéfique pour les référenceurs

À la fin du mois de septembre, Google a rendu officielle la dernière mise à jour de Penguin 4.0 qui est fonctionnelle en temps réel et plus granulaire que les premières versions. Cette dernière version de Penguin favorise de bien des manières les référenceurs qui utilisent les bonnes pratiques recommandées par Google : 

3.1.1. Penguin 4.0 fait désormais partie intégrante de l’algorithme de Google

Cette  dernière version de cet algorithme a comblé les vides et les insuffisances des plus anciennes versions. Ce qui voudrait dire que cette fois-ci, grâce au Penguin 4.0 Google comprend aussitôt l’intention du référenceur. 

Lorsque vous essayez de modifier certaines choses sur votre site web, vous allez remarquer que le système d’actualisation répond désormais très vite qu’auparavant. Vous n’aurez plus à attendre un autre déploiement de Penguin pour voir la récupération de votre site.

3.1.2. Penguin 4.0 traite mieux les liens de spam

Avec la version 4.0, Penguin punit moins les sites qui ont quelques liens de spam. Comparativement aux anciennes mesures, on peut dire que c’est une grande amélioration.

Avant, si Google Penguin détecte un lien de spam sur votre site web, au lieu de pénaliser seulement la page avec le lien spam, votre site entier sera négligé lors de l’indexation. Mais aujourd’hui les liens spams entraînent une pénalité uniquement sur la page concernée.

Cela signifie que les référenceurs et les spécialistes du marketing peuvent passer plus de temps à créer du contenu de qualité et moins de temps à essayer de défendre leur site contre les attaques de liens de spam.

3.1.3. Penguin 4.0 lutte contre le Black Hat SEO

Il était vraiment possible que certaines entreprises se servent des techniques du Negative SEO pour saboter les efforts de référencement de leurs concurrents.

Mais étant donné que Penguin ne rétrograde plus le site entier, cette pratique est désormais sans effets.  Mais il faut dire que le fait que Penguin s’actualise maintenant en temps réel offre aux référenceurs la possibilité de tester plusieurs pratiques Black Hat afin de voir celles que le moteur de recherche peut détecter ou pas. 

Cependant, l’algorithme étant de plus en plus perfectionné, les entreprises devraient donc se concentrer sur la création de leurs propres sites, plutôt que d’attaquer leurs concurrents.

3.2. Comment éviter la pénalité Penguin ?

Un excellent moyen de réussir aux contrôles de Google Penguin est de tester les liens qui existent déjà sur vos pages et d’évaluer s’ils sont conformes aux normes requises par Google, sinon vous les remplacez ou carrément vous les supprimez.

C’est aussi une très bonne idée de se concentrer sur l’aspect graphique et la convivialité de vos pages web, afin d’avoir un site facilement accessible et très intuitif. Cela rend la navigation plus stimulante aux utilisateurs. 

Pour être visible, un bon site doit être enrichi avec des photos et des vidéos pour égayer les contenus publiés.  Ajoutons aussi que Google Penguin n’intervient pas seulement sur les liens de spam, mais également sur la duplication de contenus.

En effet, l’algorithme est à même de reconnaître un texte original et sanctionner tous les autres sites qui ont volé ce contenu. Il est donc important de vérifier si vous n’avez pas copié sans le savoir un contenu d’un site tiers ou même si vous n’avez pas des pages dupliquées sur votre site. 

Dans tous les cas, pour vérifier si votre page a été touchée par une pénalité Google Penguin, vous pouvez utiliser Google Analytic, le logiciel qui vous permet de surveiller les visites sur votre site. 

S’il s’avère que vos visites ont chuté brusquement d’une façon inhabituelle, il est possible que vous soyez probablement frappé par une pénalité de Google Penguin.

Conclusion

Google recherche constamment des solutions pour servir au mieux ses utilisateurs. Et dans cette quête de passer avant tout la satisfaction et l’intérêt de l’internaute, le programme Penguin est incontestablement l’un des plus importants algorithmes créés par Google. 

On peut apprécier toute la performance de cet algorithme, quand on remarque effectivement que les résultats de recherche que propose Google deviennent de plus pertinents et que les mauvaises pratiques frauduleuses d’antan sont presque sans effets aujourd’hui. 

J’espère que cet article vous a permis de comprendre le terme Google Penguin et de savoir comment fonctionne cet algorithme de Google. 

Si vous avez apprécié cet article ou avez d’autres interrogations, posez-les moi en commentaire, ce sera un grand plaisir de vous répondre.

Merci et à bientôt !

Fondateur de l'agence SEO Twaino, Alexandre Marotel est passionné par le SEO et la génération de trafic sur internet. Il est l'auteur de nombreuses publications, et détient une chaine Youtube qui a pour but d'aider les entrepreneurs à créer leurs sites web et à être mieux référencés dans Google.

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