Définition Google bowling

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Google bowling est une technique qui consiste à construire artificiellement un nombre massif de liens retour vers un site web dans le but de le faire descendre dans le classement des moteurs de recherche. Il s’agit d’une stratégie de référencement négative par laquelle un concurrent cherche à déclencher contre un autre site web, les pénalités de Google.

Les sites web tirent la majorité, soit 53,3 % de leur trafic des moteurs de recherche. Les webmasters se concentrent alors sur les différentes tactiques pouvant leur permettre d’obtenir une meilleure place dans les recherches organiques.

Dans cette quête de meilleur classement, certains n’hésitent pas à utiliser des pratiques peu orthodoxes, non seulement pour mieux classer leur site web, mais aussi pour rabaisser la position d’autres sites dans les résultats de recherche. 

L’une de ces pratiques les plus connues est le Google bowling. Mais concrètement :

  • Comment peut-on définir Google bowling ?
  • Comment Google bowling affecte un site web ?
  • Comment prévenir le Google bowling ?

J’apporterai des éléments de réponse à ces interrogations pour attirer votre attention sur cette pratique et vous apporter des ressources pour mettre votre site à l’abri.

Chapitre 1 : Google bowling : Définition et fonctionnement

Pendant que certains webmasters travaillent pour obtenir un bon positionnement pour leur site conformément aux règles de Google, d’autres essaient de manipuler le système du moteur de recherche. Je vous présente dans ce chapitre la définition du Google bowling ainsi que son fonctionnement.

1.1. Qu’est-ce que Google bowling ?

Google bowling est moyen par lequel certains exploitent les facteurs de classement, notamment la création des liens retours à des fins malsaines. Cette pratique est découverte après que Google a essayé de mettre un terme à Google bomb.

Google bowling (2)

1.1.1.  Google Bomb

La quantité de backlinks que reçoit un site ou une page web ainsi que le texte d’ancrage de chaque lien, jouaient autrefois de grands rôles dans le classement des sites et pages web. 

En effet, la quantité de liens témoigne de la popularité d’une page ou d’un site web et le texte d’ancrage permettait de déterminer l’objet d’une page ainsi que le mot-clé pour lequel elle sera classée.

Certains webmasters profitent de l’importance de la quantité des backlinks pour manipuler l’algorithme de classement des pages par la création d’un nombre massif de liens retour avec les mêmes textes d’ancrage vers une page ou un site web spécifique. 

Ceci est une pratique de référencement clandestin appelée Google bomb qui permettait d’améliorer la position d’une page web ou d’un site web pour un mot-clé spécifique sur les pages des résultats de recherches (SERP).

Certains n’hésitent pas à acheter des liens pour les diriger vers un domaine dans l’intention d’augmenter rapidement son classement. La pratique de Google bomb prenait d’ampleur et allait à l’encontre de la volonté des moteurs de recherche de fournir des résultats de recherche pertinents.

Google avait donc décidé de mettre à jour son algorithme en mettant en place des sanctions contre toutes formes de manipulation de son système. Il sanctionne surtout les sites qui reçoivent massivement des liens non pertinents provenant des pages de faibles qualités.

Mais les efforts de Google pour freiner l’usage abusif des liens ont également engendré une nouvelle forme de manipulation des résultats de recherche, le Google bowling.

1.1.2.   Définition Google bowling

Google bowling est une technique des pratiques de référencement dites “ black hat” utilisée par certains webmasters pour compromettre un autre site web afin de le rabaisser dans les résultats de recherche.

La pratique de Google bowling vise à déclencher les pénalités de Google contre un site pour le faire descendre dans les classements ou le faire disparaître des résultats de recherche.

Supposons que votre page web à un bon classement sur les SERPs pour la requête “meilleure pommade pour la peau”. Un concurrent peu scrupuleux peut décider de mettre en difficultés votre page web. Pour cela, il peut acheter des liens de mauvaise qualité pour les diriger vers votre page web.

Le but de cette action est de faire croire à l’algorithme de Google que vous tentez de faire du Google bomb pour augmenter la position de votre page web dans les SERPs.

Pour comprendre pourquoi le Google bowling est une arme efficace dont les personnes malveillantes peuvent se servir, intéressons-nous à son fonctionnement.

1.2. Fonctionnement du Google bowling

Les auteurs de Google Bowling se servent principalement des fermes de liens encore appelés link farm et le spamming par texte d’ancrage pour arriver à leur fin.

Une ferme de liens est un ensemble de sites web créés de toutes pièces pour converger des liens retours vers un site web ciblé. Les sites web de la ferme constituent un réseau qui, au lieu d’aider à stimuler le classement d’un site, déclenche les pénalités de Google et des autres moteurs de recherche.

En ce qui concerne le texte d’ancrage, il est un signal important qui permet aux moteurs de recherche de comprendre la page à laquelle un lien renvoie. 

Lorsqu’un grand nombre de sites web pointent des liens vers un autre avec les mêmes textes d’ancrages, on parle de spamming par textes d’ancrage.

Par exemple, si 1000 sites web créent des liens retours vers votre site web et 950 d’entre eux portent le même texte d’ancrage, les moteurs de recherche considèrent qu’il s’agit du spamming par texte d’ancrage.

Les moteurs de recherche voient les 950 liens qui portent le même texte d’ancrage comme non naturels. De plus, les textes d’ancrages se remplissent de mots-clés étranges.

Ces situations amènent les moteurs de recherche à supposer que vous tentez un Google bomb pour augmenter artificiellement le classement de votre site. 

Google inflige à cet effet des pénalités à votre site web en pensant que vous êtes l’auteur de ce trucage. Les pénalités de Google se manifestent souvent par la chute de page ou de site web dans les résultats de recherche.

1.3. Autres causes de Google bowling

La concurrence n’est pas toujours responsable des cas de Google bowling qu’un site web peut subir. Le Google bowling peut résulter aussi des pratiques peu recommandables utilisées par un site web dans le passé afin de progresser sur les SERPs.

Il peut s’agir de l’achat de liens ou la génération automatique des liens à l’aide de logiciels. L’algorithme de Google considère l’ensemble de ces liens comme une ferme de liens et déclenche par conséquent ses pénalités.

Par ailleurs, les personnes de bonne foi peuvent décider de soutenir un site web en redirigeant des liens vers celui-ci et l’entraîner dans le Google bowling en toute ignorance.

Admettons que vous organisez une collecte de fonds sur votre site web pour soutenir une recherche sur le cancer. Certaines personnes dans le but de rendre populaire la collecte de fonds créent des liens vers votre site.

La plupart de ces liens peuvent être de faibles qualités et provenir des pages web non pertinentes. Lorsque l’algorithme de Google détecte ces liens, il “peut” les prendre pour une tentative de manipulation et pénaliser votre site web.

1.4. Les sanctions de Google

Dans le but de s’attaquer aux sites web qui s’adonnent à la pratique de liens non naturels, Google a développé Penguin. Cet algorithme se concentre sur les pages vers lesquelles convergent les liens non naturels.

Lorsqu’un concurrent s’attaque à votre site web par Google bowling, il peut attirer sur lui les pénalités de Penguin ou une action manuelle d’un employé de Google. Ces pénalités entraînent une perte de classement dans les SERPs. Une attaque par Google bowling peut aussi conduire à la désindexation d’une page web des résultats de recherche.

En termes simples, ces pages n’apparaîtront plus dans les résultats de recherche et parfois elles disparaissent de l’index de Google. Ceci conduit à la baisse du trafic organique de votre site et par conséquent, une baisse de vos revenus.

Si votre site web n’est pas encore atteint par cette catastrophe, il est essentiel de mettre en place des mesures pour que cela ne survienne pas.

Chapitre 2 : Mesures préventives contre Google bowling 

Se remettre de la chute dans les résultats de recherche suite à une attaque de Google bowling est une tâche difficile qui s’étend sur de longue durée. Il est plus raisonnable d’éviter que cela se produise afin d’assurer la pérennité de ses activités sur le web.

J’aborde dans ce chapitre les mesures à prendre pour rester à l’abri des liens toxiques de Google bowling.

2.1. L’évolution des algorithmes de Google

Le Google bowling était un véritable problème qui pouvait faire plomber facilement un site web. 

Mais il faut noter que les systèmes de Google ont évolué dans le temps et le moteur de recherche prétend reconnaître les liens spammeurs, qui ne sont plus pris en compte par ses algorithmes.

Dans ce cas, vous avez maintenant moins de risque de subir une pénalisation de Google actuellement, par rapport au passé. D’autant plus que les liens spammeurs sont ignorés, des sanctions ne seront pas prises.

Cela dit, il va aussi dans votre intérêt de réagir assez tôt, si vous subissez une attaque de grande envergure.

Voici quelques pratiques à suivre :

2.22. Les mesures préventives de Google bowling

Pour se protéger du Google bowling, il faut auditer régulièrement son profil de liens retours et désavouer les liens suspects qui pourraient freiner la performance organique de son site web.

2.2.1. Audit du profil de lien retour

L’audit du profil de liens retour reste simple à mettre en œuvre. Il existe des outils spécialisés qui aident à rechercher les backlinks toxiques comme Ahrefs, Semrush et Link Graph.

2.2.1.1. Semrush

L’outil Baclink Audit Tools de Semrush permet d’analyser jusqu’à 500 liens retour sur un domaine.

Audit your backlink profile

Source : Semrush

Il identifie les liens provenant des sites de spams, les sites non indexés par Google et les sites contenant des logiciels malveillants ou virus. Il élabore également le niveau de toxicité d’un lien pour montrer les liens les plus dangereux.

2.2.1.2. Link Graph

Backlinks Checker de Link Graph est un outil gratuit qui identifie les liens de faibles qualités qui pointent vers le domaine d’un site ainsi que les liens de spam.

Link Graph

Pour cela, il analyse également les textes d’ancrages de tous les liens qui mènent à votre site web et détermine l’autorité de chaque lien. Il permet ainsi d’avoir une visibilité totale des domaines qui créent des liens vers votre site.

2.2.2. Libérer un site des liens toxiques

L’identification des liens toxiques est une étape qui facilite la libération de votre site de ces liens. La suppression des liens incombe aux webmasters qui ont créé des liens vers votre site web.

Elle consiste à adresser une demande aux intéressés pour demander de retirer les liens toxiques qui pointent vers votre site web. Mais vous convenez avec moi qu’ils ne vont pas retirer ces liens s’ils désirent nuire à votre site web.

Google met heureusement à la disposition des webmasters, un outil pour signaler les domaines dont vous ne souhaitez pas recevoir des liens retour. 

Il s’agit de l’outil Disavow Link Tools qui permet d’indiquer à Google les liens qu’il ne doit pas prendre en compte pour classer votre site web.

Pour désavouer les sites toxiques, il faut créer un fichier de type .txt pour lister les domaines concernés. Il est essentiel d’éviter certaines erreurs dans l’établissement de la liste des sites à désavouer. 

Par exemple, Google ne reconnaît que les lignes qui commencent par “http” ou “domain”. Il est aussi recommandé de mettre “#” devant les commentaires.

  • Correcte : http://www.domainetoxique.com
  • Incorrecte : www.domainetoxique.com
  • Correcte : domain: domainetoxique.com
  • Incorrecte : domainetoxique.com
  • Correcte : #spamming
  • Incorrecte : spamming 

Vous allez ensuite accéder à l’adresse Disavow Link Tools et vous connecter à votre compte Google Search Controle pour soumettre le fichier des sites à désavouer.

Desavouer des liens vers votre site

2.3. Comment réagir à une baisse de classement

Bien que Google bowling peut entraîner la baisse du classement d’un site web, il ne constitue pas l’unique raison pour laquelle les sites descendent dans les résultats de recherche. 

Il existe d’autres techniques dites de Négative SEO qui peuvent porter atteinte au positionnement de votre site.

Il s’agit souvent de la : 

  • duplication de votre site web,
  • publication de fausses critiques sur le site,
  • suppression de lien retour par l’envoi de fausse demande de suppression aux webmasters.

La surveillance régulière des signes comme une forte baisse du trafic organique de votre site ou des positions déclinées pour certains mots-clés reste indispensable pour réagir assez tôt.

Ceci permet de prendre des mesures adéquates pour mettre votre site sur les rails. Dès que vous recevez une alerte de Google ou que votre site est pénalisé, vous pourrez envoyer une demande d’examen à Google suivie d’une copie de la liste des sites à désavouer.

La demande d’examen est un moyen pour demander à Google de lever les sanctions après que votre site se soit conformé aux règles de Google.

En résumé

Il convient de retenir au terme de cet article que Google bowling est une technique de référencement négatif par laquelle les auteurs se servent des liens toxiques pour rabaisser le classement d’un site web.

Il est essentiel de se prémunir contre cette pratique en utilisant des outils spécialisés pour examiner en temps réel son profil de lien retour afin d’identifier les liens toxiques qui pourraient déclencher les pénalités de Penguin contre son site.

Si votre site est déjà victime d’une baisse de classement, dites-nous en commentaire comment vous avez procédé pour ramener les choses à l’ordre.

Fondateur de l'agence SEO Twaino, Alexandre Marotel est passionné par le SEO et la génération de trafic sur internet. Il est l'auteur de nombreuses publications, et détient une chaine Youtube qui a pour but d'aider les entrepreneurs à créer leurs sites web et à être mieux référencés dans Google.

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