Définition Google Possum

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Google Possum est le nom donné à l’une des récentes mises à jour de l’algorithme de recherche Google. Elle a été lancée en septembre 2016 et affecte principalement les résultats de la recherche locale. Sa particularité est qu’elle agit sur la recherche locale en décidant quand une entreprise peut apparaître dans le pack local ou non. Plus concrètement, cette mise à jour permet de diversifier les résultats qui s’affichent après une recherche tout en évitant l’affichage des spams. Elle empêche aussi l’affichage des résultats similaires. 

De nos jours, Google monopolise le marché de la recherche en ligne avec une part de plus de 90 %

Ce résultat n’a été possible que grâce aux différentes mises à jour de l’algorithme de recherche qui comprend désormais mieux les recherches de l’internaute et lui fournit des informations à la fois utiles et pertinentes. 

L’une de ces mises à jour concerne la recherche locale. Elle a été lancée en septembre 2016 et à pour nom Google Possum.

  • De quoi s’agit-il ? 
  • Quel est son impact pour la recherche ? 
  • Comment optimiser les sites pour respecter ces exigences ? 

Voilà autant de questions que j’aborderai dans ce nouvel article. 

Suivez donc ! 

Chapitre 1 : C’est quoi Google Possum ? 

Dans cette partie, j’explique ce que c’est que la mise à jour Possum à travers : 

  • Sa définition ;
  • Le choix du nom ;
  • Les paramètres qu’elle affecte ;
  • Les avantages qu’elle apporte.

1.1. Définition de Google Possum 

Comme je viens de le mentionner, Google Possum est le nom d’une mise à jour de l’algorithme de recherche Google. Elle a été lancée en septembre 2016 et agit principalement sur la recherche locale. 

C’est-à-dire toute recherche effectuée dans le but de trouver une information, un produit ou un service dans un espace géographique proche du lieu de l’emplacement de l’internaute. 

lalgorithme Possum

Cette mise à jour n’affecte que la recherche locale. Elle filtre les résultats de la recherche locale et détermine ce qui apparaîtra au niveau de la liste des 3 packs. 

Les premières idées concernant la mise en place d’un tel algorithme ont commencé dès 2013. Au cours de cette année, Google avait même déposé un brevet pour le contournement par ingénierie inversée des algorithmes de détection de spams. 

De façon plus claire, il s’agit d’un système qui attribue des scores de spam aux listes d’entreprises pour signaler ou filtrer les entreprises spammées ou inexistantes qui essayent de se classer dans les résultats des listes d’entreprises locales.

Les objectifs recherchés par ce système étaient :

  • L’élimination des spams ou des fausses listes d’entreprises ;
  • La suppression des listes en double ;
  • L’affichage de résultats plus spécifiques correspondant à l’emplacement de l’internaute ;
  • L’amélioration de l’expérience utilisateur globale.

Dès lors, Google Possum décide donc quand les entreprises apparaîtront dans les résultats de recherche locaux. Il supprime aussi certaines entreprises des résultats de recherche locaux. Cela suppose que certaines entreprises locales peuvent ne pas toujours apparaître pour une même requête.

Local search (2)

C’est à juste titre que de nombreux webmasters pensent que l’objectif de Possum est de faire varier les résultats de recherche locaux tout en empêchant le spam. 

Maintenant que vous savez ce qu’est Google Possum, on peut légitimement se questionner sur la raison d’être du nom Possum.

1.2. Pourquoi Google Possum ?

Comme vous l’aurez remarqué, Google a pris l’habitude de nommer ses algorithmes avec des noms d’animaux.

À titre d’exemple, on peut citer : 

  • Google Panda ;
  • Google colibri ;
  • Google Pingouin ;
  • Google Pigeon ;
  • Etc.

Le choix du mot Possum s’inscrit donc essentiellement dans cette logique. 

En réalité, aucun nom officiel n’avait été donné au nouvel algorithme, c’est la communauté SEO qui a pris l’initiative du nom « Possum ».

Google possum_1

Ce surnom de marsupial avait du sens, car de nombreuses entreprises pensaient que leur compte Google My Business avait été supprimé du jour au lendemain alors qu’en fait leurs profils n’étaient tout simplement pas aussi bien classés et donc n’apparaissaient plus dans les résultats de recherche. 

 » ils se sont fait passer pour morts alors qu’ils se cachaient tout simplement en raison de leur déclassement »

Quoi qu’il en soit, rappelons que la mise à jour Possum à des effets aussi bien sur les paramètres locaux du site internet que sur l’affichage des résultats de recherche. 

Chapitre 2 : Quels sont les impacts de la mise à jour Google Possum ? 

La mise à jour Possum peut affecter : 

  • Les commerces situés hors des limites de la ville ;
  • Les entreprises situées à la même adresse qu’une entreprise similaire ;
  • Les entreprises détenues par la même société mère.

Comme vous le savez, à chaque mise à jour de Google, il y a des gagnants et des perdants. 

Ces derniers pour une raison ou une autre constatent souvent de façon très inattendue que leur site a régressé dans les classements au niveau des résultats de recherche ou n’y apparaît plus. 

La mise à jour Possum comme vous venez de le constater agir essentiellement sur les sites qui partagent les mêmes adresses locales ou qui présentent d’autres liens qui pourraient amener à les confondre. 

Le constat peut être fait par exemple lorsque deux entreprises indépendantes du même secteur travaillent dans un même bâtiment.

En réalité, cela pourrait amener le moteur de recherche à afficher la même entreprise plusieurs fois dans les résultats de la recherche locale. 

C’est en réalité le risque qu’un tel classement n’apporte rien d’intéressant à l’internaute qui a conduit le moteur de recherche à mettre en place un filtre pour ne pas laisser passer les résultats qui pourraient se ressembler. 

Par ailleurs, les entrées MyBusiness de la même catégorie de secteur présentant la même adresse sont reconnues par Google comme appartenant à un même ensemble. Dès lors, une seule entrée est affichée.

Dans cette partie, je vous expose comment cette mise à jour affecte certains paramètres du référencement local ainsi que les résultats de la recherche locale. 

2.1. Les effets de Google Possum sur certains paramètres du référencement local

Avec cette mise à jour de l’algorithme de recherche Google, les experts ont remarqué des changements au niveau des éléments ci-après : 

2.1.1. Emplacement de l’utilisateur

Après la mise à jour de Google Possum, les résultats de la recherche locale ont été plus que jamais influencés par l’emplacement de l’internaute qui a saisi la requête. 

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grâce à cela, les résultats ne sont plus affichés de la même façon. Elles varient en fonction du lieu. Ainsi pour une même requête effectuée à partir de deux endroits différents, les résultats ne sont plus les mêmes. 

2.1.2. Les limites de la ville

Avec la nouvelle mise à jour Google Possum, Google a assoupli la prise en compte des limites de la ville et tient plus compte de la proximité réelle avec l’utilisateur. 

Les limites de la ville

Source : net offensive

Auparavant, les limites de ville étaient plus rigides à l’égard des entreprises qui se trouvent en dehors des frontières d’une ville et n’étaient pas prises en compte en raison de leur code postal ou de leur code téléphonique. 

Ces limites peuvent être problématiques pour les entreprises situées en dehors des frontières d’une ville où l’internaute effectue une recherche. 

Avec Possum, des améliorations ont été apportées pour que ces limites ne soient plus un frein pour l’affichage des sites dans les résultats de recherche locaux. 

2.1.3. L’adresse postale

Avant la mise à jour Possum, Google ne livrait qu’un seul résultat par adresse. 

Comme vous pouvez l’imaginer, cela entraîne comme conséquence l’affichage d’un seul fournisseur pour un type de produit ou service donné même si plusieurs fournisseurs partagent la même adresse. Les autres fournisseurs ne peuvent plus être visibles. Cela empêche les internautes de découvrir d’autres offres. Ils sont ainsi limités dans leur choix et n’ont pas la possibilité de confronter plusieurs offres pour choisir celle qui leur convient vraiment. 

Mais après la mise à jour, les concurrents ou partenaires ayant la même adresse apparaissent désormais de manière égale dans les résultats de recherche.

N’oublions pas que dans cette perspective les entrées de Google My Business sont décisives.

En réalité, Google utilise les adresses pour empêcher les entreprises d’avoir des entrées multiples dans les SERPs.  

Le numéro de téléphone et le nom de domaine étaient principalement utilisés et les entreprises ayant le même nom de domaine avaient peu de chances d’être classées. 

Mais avec l’arrivée de la mise à jour Possum, Google utilise de plus en plus l’adresse des lieux. 

2.1.4.  Les mots-clés 

Avant la mise à jour Possum, des mots-clés similaires étaient plus susceptibles de faire apparaître les mêmes résultats de recherche que les mots-clés principaux. 

Definiton mots cles

De même, il suffisait d’apporter quelques petites modifications au mot-clé pour tromper le moteur de recherche et faire apparaître son site pour d’autres résultats de recherche. Aujourd’hui, avec la mise à jour Possum, les mots-clés exacts et le volume de recherche associé deviennent de plus en plus importants.

Les variantes de mots-clés deviennent de plus en plus importantes et permettent de renvoyer désormais à des résultats de recherche différents de ceux qui sont affichés pour le mot-clé principal. 

2.1.5. Le filtre local et organique

Google a rendu la recherche locale plus indépendante de la recherche organique. 

Dans une recherche locale basée sur la localisation, Google attache plus d’importance aux résultats locaux qu’aux résultats globaux. De même, les robots de Google traitent l’emplacement et l’adresse avec priorité.  

L’emplacement de la requête de recherche compte dans l’affichage des résultats de recherche. 

Car grâce à Possum, les résultats de recherche sont massivement déterminés par l’emplacement du chercheur, de sorte qu’un même utilisateur obtient des résultats différents s’il change de lieu. 

En dehors de ces constats, il faut constater que l’algorithme Google Possum a aussi un impact sur les résultats de la recherche locale. 

2.2. Les impacts de Possum sur les résultats de la recherche locale

Avec la mise à jour Possum, on constate que :

2.2.1. Les résultats sont filtrés en fonction de l’affiliation

Avant Possum, il était normal que plusieurs entreprises partageant des affiliations (même catégorie Google et située dans le même bâtiment) apparaissent dans le même résultat local pack/local finder. 

Resultats filtres en fonction de l affiliation

Source : Moz

Les résultats du pack local sont l’ensemble de (généralement trois) listes d’entreprises locales qui apparaissent en conjonction avec les résultats organiques de Google lorsqu’une requête a une intention locale.

Les résultats de la recherche locale sont les résultats attendus obtenus en cliquant sur le lien « plus de lieux » au bas des packs locaux.

À titre d’exemple, plusieurs avocats spécialisés en une même matière pourraient tous apparaître dans les mêmes résultats de recherche locaux pour la même requête. 

Mais avec la mise à jour Possum, Google empêche bon nombre de ces listes affiliées de s’afficher. Il ne montre en réalité qu’un seul, voire deux, des avocats spécialisés sur la même matière et non les six.

Cette perte de classement local au niveau du pack/finder peut amener les autres propriétaires à penser que leur fiche Google My Business ne sert plus à rien. Il convient de préciser à ce titre que généralement un zoom sur la carte fait apparaître la fiche dans les résultats de recherche. 

Un exemple de ce phénomène de filtrage peut être trouvé au niveau du fil de discussion sur le forum Moz Q&A. 

Une entreprise de charter de pêche partageant un quai avec plusieurs autres entreprises représentées par la catégorie Google « charte de pêche » a brusquement disparu des résultats locaux. 

Ce n’est qu’en zoomant sur la carte ou en choisissant des filtres d’utilisateurs comme « Top Rated » que l’entreprise réapparaîtra à son ancien emplacement de haut rang dans le finder local. 

2.2.2. Les entreprises au-delà des frontières de la ville montent dans le classement

Joy Hawkins, une praticienne du référencement local, a documenté le phénomène d’augmentation des classements locaux pour les entreprises qui ont une adresse postale dans une ville donnée, mais qui sont physiquement situées au-delà des frontières de cette ville. 

Vous pouvez voir comment Google délimite les frontières d’une ville en recherchant la ville dans Google Maps : 

Recherche Paris maps

Ceci est remarquable, car il a longtemps été observé dans l’industrie du référencement local que les entreprises au-delà des frontières de la ville ont peu de chances d’obtenir des classements locaux pour les requêtes provenant de ces villes ou contenant ces noms de ville.

2.2.3. Autres effets de Google Possum

En dehors des effets que je viens d’exposer à propos de l’algorithme sur l’affichage des résultats et le référencement web, plusieurs autres ont été évoqués par les webmasters.  

Ceux-ci concernent : 

  • L’augmentation de la sensibilité de la proximité du chercheur ;
  • La distance entre l’emplacement physique d’un chercheur humain et les entreprises que Google affiche dans les résultats de son pack local.

De même, certains pensent que le filtre local de Google fonctionne plus indépendamment des filtres organiques dans la mesure où les entreprises obtiennent des classements élevés pour les listes pointant vers des pages de sites web qui ont un classement organique faible. 

On peut à juste titre estimer qu’aujourd’hui, il y a un écart voire une séparation entre les algorithmes du pack local et ceux des résultats organiques de Google. 

C’est certainement pour cette raison qu’on remarque que certaines entreprises sont bien classées dans la recherche locale malgré de faibles classements au niveau de la recherche organique.  

Maintenant que vous avez une idée sur la plupart des impacts de la mise à jour Possum, voyons à présent comment savoir si votre site est touché par une telle mise à jour et comment en sortir. 

Chapitre 3 : Comment savoir si un site est pénalisé par Possum et que faire pour corriger ? 

Dans ce dernier chapitre, je vous explique comment savoir si votre site internet a été touché par l’algorithme Possum et les solutions de récupération. 

3.1. Comment savoir si vous avez été touché par Possum ?

L’un des scénarios suivants peut vous indiquer que votre site internet est affecté par la mise à jour Possum : 

  • Votre fiche Google My Business qui bénéficiait d’un classement local élevé dans les packs/chercheurs a disparu le 1er septembre 2016 ; 
  • Votre entreprise partage une catégorie avec une autre entreprise dans le même bâtiment (même si vous avez un numéro de suite différent ou un autre élément d’adresse), effectuez une recherche sur votre expression de mot-clé typique puis zoomez sur les cartes à côté de l’outil de recherche local pour découvrir si votre annonce réapparaît. 

Si votre réponse est « oui » à tous ces critères, il y a de fortes chances que vous soyez frappé par les effets du filtre Possum.

Mais en dehors de ces solutions qui relèvent plus de la déduction, vous pouvez vous servir de deux outils SEO à savoir : 

3.1.1. Panguin Tool 

Panguin Tool est un outil de barracuda. Il peut vous aider à vérifier si votre site internet a été touché par les mises à jour de l’algorithme de recherche Google. Pour pouvoir l’utiliser, vous devez d’abord vous connecter à partir de votre compte Gmail. 

Panguin Tool 

Une fois que vous êtes connecté, vous pouvez inscrire l’URL de votre site internet dans l’espace réservé à cet effet et lancer la recherche.

Vous aurez dès lors un aperçu de la façon dont le trafic évolue sur votre site. 

Schema prsesentant l evolution du trafic

L’analyse du graphique vous permettra de savoir si votre site à faire l’objet d’une pénalité. 

3.1.2. Vérificateur de pénalité fruiton 

Le vérificateur de pénalité Google de fruiton est un outil essentiellement dédié à la recherche de pénalités Google. Il propose aussi bien des plans payants que gratuits. À ce titre, vous avez la possibilité de commencer gratuitement sans carte de crédit. 

Pour cela, vous devez d’abord vous inscrire. 

Verificateur de pénalitee Google

Une fois l’inscription vous aurez la possibilité d’analyser les données de votre site afin de trouver les potentielles pénalités. 

3.2. Comment optimiser votre site pour la mise à jour Possum ?  

Lorsque votre site perd en visibilité à cause d’une mise à jour Google, la correction n’est pas toujours aisée. Il est donc important de connaître les meilleures astuces pour préserver le site des pénalités Google. 

Pour empêcher votre site d’être affecté par la mise à jour Google Possum, voici quelques pratiques que vous pouvez mettre en œuvre : 

3.2.1. Améliorer votre référencement local 

Lorsque vous optimisez votre site internet pour son classement dans les résultats de recherche Google notamment le pack local, vous devez faire un bon référencement local. 

SEO Local Le Guide Complet Pour Referencer Votre Entreprise Blog

Ce travail doit tenir compte de l’optimisation de divers éléments à savoir :

  • Votre autorité de domaine ;
  • Vos liens ; 
  • Le contenu ;
  • La diffusion des citations ;
  • Les avis de vos utilisateurs ;
  • Etc. 

L’amélioration de ces différents éléments pourrait aider les robots explorateurs à « convaincre » Google que votre entreprise est la meilleure option pour l’internaute. Consultez le guide complet pour référencer votre entreprise pour avoir plus d’informations.

3.2.2. Modifier les paramètres de votre Google My business 

Puisque la présence de plusieurs entreprises dans une même catégorie est aussi susceptible de déclencher l’algorithme Google Possum, vous pouvez prévenir les effets néfastes de cet algorithme en modifiant certains paramètres au niveau de votre compte Google My business. Il s’agit surtout des paramètres de catégories. 

Sélectionnez la catégorie GMB

Choisissez par exemple une catégorie plus spécifique ou, si possible, une qui est complètement différente de celle dans laquelle vous remarquez votre proximité avec une autre entreprise. 

Si vous choisissez une telle méthode comme solution, vous devrez prendre garde à ne pas appliquer les modifications avec désinvolture, car une mauvaise manipulation risque de porter atteinte à votre site internet. 

En effet, vous devez savoir que le changement de catégorie peut entraîner des fluctuations massives du classement et du trafic et ne doit être entrepris qu’avec une compréhension claire des impacts négatifs potentiels et des directives de catégorie de Google. Pour en savoir plus sur comment choisir les catégories de votre activité sur google my business, consulter l’article comment créer et paramétrer google my business.

3.2.3. Varier les mots-clés que vous utilisez 

Lorsque vous voulez prévenir votre site contre l’algorithme Google Possum, même les mots-clés que vous utilisez et la façon dont vous les utilisez compte.  

Différentes itérations de mots-clés et d’expressions de mots-clés renverront à des résultats différents, même si vous communiquez la même idée.

Vous devez donc organiser votre stratégie de référencement locale autour d’une bonne méthode de recherche de mots-clés. L’objectif étant d’éviter que chaque mot-clé renvoie à des résultats différents. 

En résumé 

Pour offrir de meilleurs contenus aux internautes et récompenser les sites qui respectent la plupart de ses conseils, Google modifie et met à jour régulièrement ses algorithmes de recherche. 

C’est dans ce cadre que s’inscrit la mise à jour Possum qui a pour objectif d’aider le moteur de recherche à réduire les spams dans les résultats de recherche locaux. 

Dans cet article, j’ai expliqué ce qu’est l’algorithme Possum et proposé des solutions pour optimiser votre site pour une telle mise à jour.

J’espère qu’il vous aidera à mieux optimiser votre site internet pour qu’il soit plus performant dans les résultats de la recherche locale. 

À bientôt ! 

Fondateur de l'agence SEO Twaino, Alexandre Marotel est passionné par le SEO et la génération de trafic sur internet. Il est l'auteur de nombreuses publications, et détient une chaine Youtube qui a pour but d'aider les entrepreneurs à créer leurs sites web et à être mieux référencés dans Google.

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