Définition Erreur 404

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L’ erreur HTTP 404, connue plus communément sous « erreur 404 » est une réponse du serveur d’un site web qui signifie que la ressource recherchée à l’adresse URL fournie par l’utilisateur est indisponible ou introuvable. Généralement, il s’agit d’une page web qui n’existe pas ou qui a été supprimée ou même déplacée vers une autre adresse URL sans aucune solution de redirection mise en place. 

Vous me raconterez probablement au moins une fois où vous avez tenté d’accéder à un site web avec seule réponse, une page blanche avec la seule mention « Erreur 404 Page not found ». 

C’est l’une des erreurs HTTP les plus rencontrées sur le web, mais concrètement : 

  • Qu’est-ce que l’erreur 404 ? 
  • Comment la réparer ? 
  • Et surtout quelles sont les bonnes pratiques SEO à adopter pour qu’elle n’affecte pas les performances de votre site web ? 

On en parle dans ce mini-guide. Suivez donc !

Chapitre 1 : Erreur 404 – Fonctionnement, causes et impacts SEO

Avant de vous présenter les différentes solutions pour réparer une erreur 404, il serait intéressant de découvrir d’abord comment elles fonctionnent. 

1.1. Le fonctionnement des erreurs 404   

Comme vous le savez déjà, le Net fonctionne sur des échanges permanents entre serveurs et clients. 

Le serveur en tant qu’ordinateur distant fournit une ressource, le client en tant qu’ordinateur local affiche cette ressource. 

Le protocole http

Source : SchoolMoov

Ainsi, pour accéder à un site internet, votre navigateur envoie une requête au serveur d’hébergement de ce site. Le serveur traite alors la requête et l’envoie à son tour au navigateur qui l’affiche sur votre écran. 

Lorsque la requête est bien traitée, tout se déroule bien et vous avez accès à la ressource que vous demandez. Mais en cas de problème, vous pouvez voir afficher à l’écran un message d’erreur. 

Ces messages sont généralement classés en deux catégories à savoir : 

  • Les erreurs qui se produisent du côté client : Ce sont les erreurs rencontrées  au niveau du navigateur de l’internaute. Elles se présentent sous la forme 4xx ;
  • Les erreurs qui se produisent du côté serveur : Ce sont des erreurs qui se situent au niveau du serveur et qui s’affichent sous la forme 5xx, comme l’erreur 521.

Ces deux types de messages apparaissent différemment pendant la communication entre le serveur et le client. 

Les erreurs 404 sont classées dans la première catégorie et voici un scénario qui retrace comment elles peuvent apparaît à l’écran : 

  • Vous entrez une adresse URL ou vous cliquez sur un lien depuis votre navigateur ;
  • Le navigateur tente de se connecter au domaine du site ;
  • Il convertit l’URL en adresse IP ;   
  • Une fois la connexion établie avec cette adresse IP, la demande du navigateur est transmise au serveur ; 
  • Le serveur traite la demande en recherchant les ressources nécessaires. Lorsqu’il ne les trouve pas, il envoie un message d’erreur 404 au navigateur. 

Comme vous pouvez le constater, les messages d’erreurs 404 sont dues au fait que le serveur n’arrive pas à trouver une ressource demandée et cela peut s’expliquer de plusieurs manières. 

Soit la ressource en question : 

  • N’existe plus ;
  • A été supprimée ;
  • A été renommée ;
  • Ou a été déplacée vers une autre adresse URL. 

C’est d’ailleurs pourquoi l’un des messages les plus fréquents qui accompagnent le code d’erreur 404 est « Page not found » traduit littéralement en bon français comme «  Page non trouvée ». 

Mais parfois, une erreur 404 peut afficher d’autres messages tels que :  

  • 404 Not Found
  • The requested URL was not found on this server
  • HTTP 404
  • HTTP 404 Not Found
  • 404 File or Directory Not Found

Quoi qu’il en soit, qu’il s’agisse de l’un ou l’autre des messages, si vous êtes propriétaire d’un domaine web, l’apparition d’erreur 404 signifie qu’il existe certaines pages manquantes ou inaccessibles sur votre site.   

Mais  il faut aussi ajouter que les erreurs 404 ne concernent pas seulement les articles ou les pages web. Il peut bien s’agir d’un fichier image ou vidéo manquant qui est à l’origine de l’erreur 404.

À présent, intéressons-nous aux différents types d’erreurs 404

1.2. Quels sont les différents types d’erreurs 404 ?

En reconsidérant notre précédente définition et les différents éléments qui entrent en jeu, on peut distinguer plusieurs types d’erreurs 404 à savoir :

  • Erreur 404 interne : L’erreur 404 est qualifiée d’interne lorsqu’un lien d’un site renvoie vers un autre lien inaccessible sur le même site. Elle concerne donc directement votre site et est souvent due à une une faute de frappe de l’adresse URL ou au fait que la ressource concernée a été supprimée ou déplacée. 
    • Erreur 404 externe :. Une erreur 404 est dite externe lorsqu’elle a été repérée sur un lien entrant qui pointe vers votre site. Cela se passe généralement quand des sites référents redirigent des backlinks vers votre site, mais en renseignant mal votre adresse URL. Parfois, ils peuvent bien renseigner l’adresse URL, mais c’est plutôt vous qui la modifiez à l’avenir ou la supprimez carrément. ; 
  • Erreur 404 sortant : Ici, c’est vous qui redirigez des liens vers d’autres sites web. L’erreur 404 sera qualifiée de sortant lorsque vous aurez mal renseigné l’adresse URL du site auquel vous référez. Peut-être aussi que le propriétaire du site a entretemps modifié l’adresse initiale ou l’a supprimée.   
  • Liées au fichier média contenu sur le site : Comme précédemment expliqué, l’erreur 404 concerne tout ce qui est inaccessible sur votre site internet. Elle concerne donc les pages web ainsi que tous autres types de publications. On parlera alors d’erreur 404 liée au fichier lorsqu’il s’agit  de vos fichiers médias auxquels les visiteurs ne peuvent pas accéder. Cela survient quand ces fichiers ont été supprimés (ou déplacés), mais que leurs liens d’accès sont toujours présents.
  • Erreur 404 Soft : On parle d’erreur 404 soft lorsque la page demandée renvoie un code 200 OK (considérée comme un succès de la requête), mais toujours avec le message d’erreur 404 Not Found. 

On retrouve les erreurs 404 soft généralement sur les pages de fiche produit dont l’article est en rupture de stock avec la possibilité de choisir un produit similaire. On parlera aussi d’erreur 404 soft lorsqu’au lieu de laisser l’internaute atterrir sur la page d’erreur blanche, il sera systématiquement redirigé vers la page d’accueil ou une autre page. 

  • Erreur 404 personnalisée : On parle d’erreur 404 personnalisée, lorsqu’au lieu de laisser l’internaute tomber sur une page d’erreur toute blanche, elle est customisée avec un message ludique et moins frustrant que le traditionnel « Page not found ».

  • Erreur 404 Microsoft : ce sont les messages d’erreurs envoyés spécifiquement par le système IIS (internet informations système) de Microsoft.

1.3. Quelles sont les causes possibles d’une erreur 404 ?

Puisque l’erreur 404 appartient à la classe de code 400, il s’agit d’une erreur côté client. La cause doit donc être recherchée au niveau de l’ordinateur client. 

Parmi les nombreuses raisons qui peuvent occasionner une erreur 404, on peut avoir  : 

1.3.1. Le déplacement d’une page ou du répertoire contenant la page du site

Une erreur 404 peut survenir après que vous ayez déplacé ou ajouté une nouvelle page sur  votre site. 

Si c’est le cas, cela peut entraîner une modification de l’adresse URL initiale de la page. 

Vous pouvez vérifier l’erreur au niveau de votre protocole de transfert de fichier ou au niveau de votre gestionnaire de site pour en être sûr. La même chose peut se produire au niveau des dossiers de votre site.

1.3.2. Les erreurs lors de la saisie de l’adresse URL 

L’une des causes fréquentes de l’apparition d’erreurs 404 est le fait de laisser des erreurs de frappe dans l’adresse URL. 

Même une simple omission de caractère dans l’adresse URL de la page peut entraîner une erreur 404. 

Vous pouvez en effet, voir apparaître des erreurs 404 lorsque vous : 

  • Utilisez des lettres majuscules à la place de lettres minuscules ; 
  • Ajoutez un espace de trop ; 
  • Ajoutez ou non une barre oblique à l’URL.

Pour cibler rapidement une cause d’erreur 404, il serait donc bien de commencer par les fautes de frappe pour s’assurer que l’URL a été fidèlement entrée.

1.3.3. L’absence d’une redirection 

L’erreur 404 peut provenir aussi du fait que vous ayez oublié de mettre en place des redirections au moment où vous supprimez, déplacez ou modifiez une page web.

La redirection est un algorithme conçu pour rediriger automatiquement l’internaute vers une autre adresse URL différente de celle à laquelle il voulait accéder, sans même qu’il s’en rende compte. 

Pour en apprendre plus sur les redirections, je vous invite à lire cet article.

1.3.4. La suppression des éléments de votre site 

Lorsque vous supprimez les contenus de votre site (même s’il s’agit de page web, des articles ou d’autres contenus publiés), il est évident que ces contenus ne seront plus disponibles. 

Alors, dès qu’un internaute tente d’y accéder, il sera inévitablement renvoyé vers une page d’erreur 404.   

1.3.5. La restructuration des URLs de votre site 

Lorsque vous apportez des modifications à un répertoire de votre site par exemple, cela revient également  à modifier l’adresse URL qui doit permettre d’accéder à cet élément. 

Si aucune redirection n’a été dépêchée pour rediriger les visiteurs qui tentent d’accéder à l’ancienne adresse URL vers une nouvelle, ils se retrouveront face à une erreur 404. 

Le même scénario peut se répéter lorsque vous déplacez tout votre site vers un nouveau nom de domaine. 

Toujours en parlant de restructuration d’URLs de site, l’erreur 404 peut aussi survenir lorsque la connexion au niveau du serveur qui héberge votre site est interrompue.  

1.4. Quelles sont les conséquences d’une erreur 404 pour votre site ? 

À la question de savoir si les erreurs 404 présentent de mauvaises conséquences pour un site web, Google se montre moins pessimiste en rassurant que : En règle générale, les erreurs 404 n’ont aucune incidence négative sur les performances de votre site dans les résultats de recherche. 

Vous pouvez les ignorer sans problème si vous êtes certain que ces URL ne doivent pas apparaître sur votre site. Il est important de s’assurer que ces URL et les autres URL non valides renvoient un code de réponse HTTP 404 correct, et qu’elles ne sont pas bloquées par le fichier robots.txt du site.”

En clair, les erreurs 404 n’affectent pas directement le référencement de votre site et elles ne sont pas non plus punissables par Google. Mais comme on le dit si bien, l’excès en toute chose est nuisible et abuser des erreurs 404 peut affecter les performances de votre site de bien des manières. 

Voici quelques conséquences que vous pouvez écoper en laisser traîner plusieurs pages d’erreur 404 sur votre site : 

1.4.1. Les erreurs 404 affectent l’expérience utilisateur 

De manière simple, l’expérience utilisateur peut être définie comme tous les moyens que vous mobilisez pour garantir une bonne navigation aux internautes qui visitent votre site web. 

L’expérience utilisateur prend en compte aussi bien la facilité d’utilisation de votre site, mais aussi le ressenti des internautes lorsqu’ils naviguent sur votre site. 

Une bonne expérience utilisateur va donc garantir aux internautes une navigation fluide, rapide et intuitive avec une réelle sensation de satisfaction. 

Les erreurs 404 empêchent en revanche les internautes d’accéder au contenu qu’ils souhaitent voir, ce qui est à la limite frustrant. Si cela se répète, vous pourrez enregistrer une perte considérable de trafic parce qu’il serait compréhensible que la plupart des internautes ne veuillent plus revenir sur un site web qui revoit régulièrement des pages d’erreurs 404. 

1.4.2. Les erreurs 404 empêchent l’exploration de certaines parties de votre site 

Les moteurs de recherche doivent explorer et indexer votre site avant que celui-ci n’apparaisse dans les résultats de recherche. Mais la présence d’une erreur 404 peut les empêcher d’explorer tout ou une partie de votre site internet. 

Imaginez que lors de leur passage sur votre site, les robots d’indexation épuisent votre budget crawl en explorant une pile de pages d’erreurs 404. Ce serait un vrai manque à gagner. 

Certaines pages de votre site peuvent se retrouver non explorées et donc absentes dans les résultats de recherche. Ce qui serait bien dommage surtout s’il s’agit de pages importantes telles que les pages de contact, les fiches produits ou les pages de services. 

1.4.3. Les erreurs 404 augmentent le taux de rebond 

Les erreurs 404 peuvent également faire grimper le taux de rebond de votre site. Pour rappel, le taux de rebond est défini comme le taux d’internautes qui accède et quitte aussitôt un site web sans même effectuer un seul clic.

Les erreurs 404 viennent alourdir ce taux de rebond, parce que comme précédemment expliqué dans la section « expérience utilisateur », un internaute qui n’accède pas à l’information qu’il recherche serait moins enclin à continuer sa session. 

1.4.4. Les erreurs 404 engendrent aussi des problèmes d’indexation

Les moteurs de recherche, notamment Google, ont toujours prôné la satisfaction des internautes. Sans surprise, ils n’indexent donc pas les pages de votre site qui contiennent des erreurs 404. Ce qui constitue un vrai manque à gagner pour votre site. 

1.4.5. Les erreurs 404 gaspillent également le budget crawl de votre site.

Vous l’ignorez peut-être, mais la durée de crawl et le nombre de pages que les robots d’indexation doivent explorer sur votre site sont limités. Le fait est que les moteurs de recherche attribuent un budget crawl propre à chaque site sur la base de quelques critères, pour utiliser parcimonieusement leurs ressources.  

En ce qui vous concerne, les ressources qu’utilisent Google pour crawler vos pages d’erreurs 404 peuvent être utilisées pour explorer des pages plus importantes telles que votre page de contact, vos fiches produits ou vos pages de services. 

1.4.6. Les erreurs 404 font perdre le Link Juice 

Chaque backlink qui pointe vers une page de votre site vous confère un peu de jus de lien pour augmenter votre Domain Authority aux yeux de Google. Mais lorsque les backlinks sont redirigés vers une page d’erreur 404, ce précieux jus de lien est perdu. 

Comme vous pouvez le constater, il existe un certain nombre de conséquences que votre site peut écoper s’il comporte trop de ressources inaccessibles avec le message d’erreur « 404 Page Not Found ». 

Pour éviter d’en arriver jusque là, il devient urgent de corriger ces erreurs 404 avant qu’elles n’affectent davantage les performances SEO de votre site. 

Chapitre 2 : Comment corriger les erreurs 404 ?  

On convient qu’avant de réparer une erreur 404, il faudrait d’abord réussir à la repérer et c’est justement ce que nous allons voir dans la section suivante.  

2.1. Identifier les éléments de votre site qui présentent des erreurs 404

Vous pouvez facilement identifier les parties de votre site internet qui présentent des messages d’erreurs 404 en utilisant plusieurs outils SEO tels que : 

2.1.1. Google Search Console

Le premier moyen dont vous disposez pour chercher et identifier les erreurs 404 qui se trouvent sur  votre site est le Google Search Console. 

Pour l’utiliser : 

  • Rendez-vous sur le site officiel de l’outil puis accédez à votre tableau de bord Google Search Console ; 
  • Si vous avez plusieurs comptes sur votre poste, assurez-vous de choisir la bonne propriété en cliquant sur l’icône de menu dans le coin supérieur gauche, déroulez ensuite le module « Propriété de recherche » puis choisissez la bonne propriété ; 

Vue d ensemble GSC

  • Cliquez sur « couverture » ;
  • L’outil génère ensuite un rapport d’analyse renseignant les pages de votre site qui présentent d’erreurs 404 ; 

Vous pouvez également vous servir de l’outil d’inspection de la search console pour identifier de façon spécifique si une de vos pages présente des erreurs 404. 

  • Pour l’utiliser, entrez l’adresse URL de la page que vous souhaitez checker dans la barre de recherche puis lancer la recherche. 

L’outil affiche une nouvelle fenêtre contenant des données collectées sur la page vérifiée avec bien sûr des informations en rapport avec les erreurs 404. 

À part, la search console, vous pouvez également identifier les erreurs 404 qui affectent votre site grâce à des outils tels que :

2.1.2. Dead link checker 

Dead link checker est un outil de vérification qui vous permet d’analyser tout ou une partie de votre site afin de détecter les pages qui renvoient un message d’erreur 404. 

2.1.3. Check my links

Check my links est une extension de google chrome. 

Une fois ajoutée à votre navigateur, vous pouvez l’utiliser pour identifier les liens contenus sur un site qui débouchent sur une erreur 404. 

2.1.4. AtomSEO

Atomseo est un outil en ligne qui vous permet aussi de vérifier les liens que contient votre site.  

Ainsi lors de l’analyse de liens de l’outil, vous pourrez repérer les liens qui renvoient vers une page d’erreur 404.  Le site parcourt toutes les adresses URLs de votre site internet et fournit un rapport d’analyse  sur : 

  • Les liens rompus ;
  • Les codes HTTP de chaque page de votre site ; 
  • Les différents types de contenu du site  ;
  • Etc.

2.1.4. Screaming frog

Screaming frog est un logiciel conçu pour collecter les données importantes d’un site web afin de détecter les éventuels problèmes qui pourraient affecter ses performances. Et bien sûr, parmi ces problèmes figurent les erreurs 404.

Screaming frog

C’était une sélection d’outils SEO que vous pouvez utiliser pour vérifier s’il existe des pages d’erreur 404 sur votre site. À présent, intéressons-nous à comment réparer ses erreurs. 

2.2. Comment corriger les erreurs 404 sur votre site ? 

Les solutions pour corriger une erreur 404 peuvent différer selon que vous êtes un internaute ou un webmaster :  

2.2.1. Si vous êtes un internaute

Comme expliqué un peu plus haut, l’erreur 404 est une erreur côté client. C’est-à-dire qu’elle se produit au niveau de l’appareil ou de l’ordinateur à partir duquel la recherche est effectuée. 

Donc pour réparer une erreur 404, nous devons aussi envisager le scénario du côté de l’internaute lambda. Et pour cela, voici quelques astuces à essayer : 

  • Vérifier les fautes de frappe : En tant qu’internaute, le premier réflexe à avoir en face d’une erreur 404 est de vous assurer que l’adresse URL saisie ou sur laquelle vous avez cliqué ne comporte aucune erreur de frappe.
  • Actualisez la page web : Les erreurs 404 peuvent survenir aussi parce que la page web du site n’a pas été rafraîchie. Vous pouvez alors utiliser le bouton « actualiser la page » dans la fenêtre de votre navigateur internet ou vous servir de la touche F5 de votre ordinateur. Vous pouvez aussi essayer la saisie manuelle de l’URL dans la barre d’adresse.
  • Videz le cache de votre navigateur : Il peut arriver que l’erreur 404 apparaisse seulement sur votre appareil et la page en question s’affiche correctement sur un autre appareil. Dans ce cas, il est fort probable que votre navigateur internet soit la source du problème. Il faudra alors vider le cache de votre navigateur et réessayer. 
  • Supprimer les cookies du site : Au cas où le même problème (précédent) surviendrait toujours, pensez aussi à supprimer tous les cookies du site. En actualisant ensuite, les pages recherchées peuvent apparaître de nouveau. 

2.2.2. Solutions pour webmaster 

Si vous êtes un webmaster, vous pouvez utiliser les solutions suivantes pour corriger les erreurs 404 : 

  • Vérifier et corriger les liens rompus: Si la cause de l’erreur 404 est due à un lien rompu, vous pouvez la réparer en supprimant le lien en question. Vous pouvez également modifier ces liens afin qu’ils correspondent à l’adresse URL correcte de la page ;
  • Mettre en place des redirections 301 au niveau de votre site : La redirection 301 permet de rediriger une adresse URL vers une autre de façon permanente. Si vous détectez une erreur 404 sur l’une de vos pages web, vous pouvez mettre en place une redirection 301 pour rediriger automatiquement les internautes vers une autre page fonctionnelle avant même qu’ils ne remarquent que la page d’erreur 404 (nous y reviendrons plus en détail) . 

  • Restaurer la page ou le fichier : Si l’erreur 404 est due à la suppression d’une page, d’un contenu ou d’une publication, l’erreur 404 peut être corrigée tout simplement par une restauration de la page ou de l’élément supprimé.
  • Personnaliser la page d’erreur 404 : Ici, il ne s’agit pas d’une solution proprement dite. L’idée est de maintenir la page d’erreur, mais en essayant de la personnaliser pour rendre le message d’erreur amusant et donc moins frustrant pour l’internaute. Pour aller plus loin, un champ de recherche peut être ajouté à la page d’erreur personnalisée pour permettre aux internautes de rechercher des contenus ou produits similaires. Il faut dire que c’est une solution très prisée des webmasters puisqu’elle permet, malgré l’erreur 404, d’offrir une meilleure expérience utilisateur. Si vous désirez personnaliser votre page d’erreur, vous découvrirez les différentes astuces sur cet article

2.2.3. Comment réparer une erreur 404 en utilisant la redirection 301 ?

Pour vos liens qui n’existent plus (supprimés, obsolètes ou déplacés), mais qui continuent de vous générer du trafic, ce serait bien dommage de ne pas en tirer profit. 

Et c’est en cela que les redirections 301 sont intéressantes, elles vous permettent de récupérer tous les visiteurs qui continuent de consulter l’ancienne adresse URL. 

Cependant, il y a un point important auquel vous devez faire attention. On est d’accord que vous n’offrez pas une bonne expérience utilisateur en redirigeant une dame qui souhaite acheter un sac à main vers la fiche produit d’une perceuse électrique. 

Donc pour réparer une erreur 404 avec une redirection 3xx, assurez-vous que les contenus vers lesquels les visiteurs vont être redirigés soient similaires. 

Aussi, il faut dire que la redirection 301 reste la solution la plus fiable et la plus utilisée, contrairement à la redirection 302 qui est une redirection temporaire.  

Pour mettre en place une redirection 301 entre une ancienne URL et une nouvelle, lorsque vous utilisez WordPress : 

  • Vous devez accéder au fichier .htaccess, qui généralement est situé dans le répertoire racine de fichiers. 

Source : Treat.tier3.xyz 

Une fois trouvé, ouvrez le fichier et entrez-y le code suivant : “Redirect 301 /ancienne-URL/ http://www.votresite.com/nouvelle-url

Par exemple, pour effectuer une redirection .htaccess de https://exemple.com/jardin-paris à https://exemple.com/musee-france votre 301 devrait ressembler à ceci :

Redirect 301 /jardin-paris/https://exemple.com/musee-france

Voici une vidéo qui vous montre le processus : 

Pour ceux qui ne sont pas férus de la programmation, vous pouvez utiliser des plugins dédiés pour aller plus vite. Voici une vidéo qui montre comment vous pouvez utiliser le plugin Yoast SEO pour configurer des redirections 301 sur votre site WordPress :  

Pour les erreurs 404 de types externes, vous devez nécessairement supprimer les liens externes se trouvant sur votre page. Ils peuvent être remplacés par un lien pointant vers la nouvelle URL d’une page créée et bien enregistrée.

Si une page suivie d’une erreur 404 n’a pas été remplacée sur le site, vous devez rediriger cette page vers une autre avec un contenu similaire.

3.3.2. Comment réparer une erreur 404 en vidant le cache de votre navigateur ?  

  • Pour vider le cache dans Google chrome :
    • Faites dérouler le menu du navigateur en cliquant sur les 3 points situés à droite du champ d’adresse et choisissez l’option « Paramètres » ;

  • Cliquez sur « Confidentialité et Sécurité » ;

  • Cliquez ensuite sur le bouton « effacer les données » ;

Vous venez ainsi de vider les données stockées dans le cache du navigateur Google Chrome. 

  • Pour supprimer le cache dans Microsoft Edge :
    • Appuyez sur les trois points en haut à droite pour accéder au menu, cliquez sur « Paramètres » puis sur « Choisir les éléments à effacer » : 

  • Cochez les cases que vous souhaitez voir effacer ou vider ;

  • Appuyez sur le bouton « effacer » ;

Rendez-vous une fois de plus sur votre URL, il se peut cette fois que votre page web s’ouvre correctement.

En dehors des différentes solutions présentées pour corriger une 404, voici quelques bonnes pratiques que vous pouvez aussi adopter. 

2.3. Les bonnes pratiques à mettre en place pour les erreurs 404

Voici quelques bonnes pratiques que vous pouvez observer pour éviter que les erreurs 404 affectent les performances de votre site : 

  • Gardez constamment un œil sur les pages de votre site pour être alerté aussitôt qu’une erreur 404 survient.
  • Personnalisez votre page d’erreur 404 et optimisez-la : Dites clairement à vos internautes que la page qu’ils demandent n’est pas accessible et indiquez-leur la marche à suivre pour avoir l’information demandée ;
  • Organisez vos mises à jour et n’oubliez pas de remplacer les anciennes pages avec l’URL des nouvelles ressources ajoutées ;
  • Évitez l’indexation de vos pages d’erreurs 404 dans les résultats de recherche pour ne pas gaspiller votre budget crawl.

Pour avoir plus d’informations sur le sujet, je vous recommande de consulter cet article du support Google à propos de la gestion des erreurs 404.  

Chapitre 3 : Autres questions posées sur l’erreur 404 

C’est quoi une erreur 404 ? 

L’erreur 404 est une réponse que renvoie le serveur web d’un site pour notifier qu’il n’a pu trouver la ressource demandée à l’adresse URL lancée dans la barre d’adresse. Cette ressource qui n’a pas pu être trouvée est généralement une page web, mais parfois il peut s’agir également d’un fichier image, vidéo ou tout autre format de contenu. 

Pourquoi l’erreur 404 ? 

Les erreurs 404 sont l’une des erreurs HTTP les plus répandues sur le Net. Elles peuvent être causées par plusieurs situations notamment : 

  • Commettre des erreurs de frappe en saisissant une URL dans la barre d’adresse d’un navigateur web ; 
  • Cliquer sur un lien qui comporte des fautes de frappe ou qui renvoie vers une page inexistante ; 
  • Supprimer une page (ou tout autre type de contenu) de son site web sans mettre en place une redirection ; 
  • Mal paramétrer les redirections 301 ou 302 après une refonte de site. 

Comment réparer l’erreur 404 ? 

Une erreur 404 peut être réparée essentiellement par deux acteurs : l’internaute lambda et un webmaster.

Si vous êtes un internaute : 

  • Vérifiez si l’adresse URL que vous avez tapée ou si le lien sur laquelle vous avez cliqué ne comporte pas d’erreurs de frappe. Si oui, renseignez la bonne adresse et relancez la requête. 
  • Utilisez le bouton « actualiser la page » dans la fenêtre de votre navigateur internet ou la touche F5 de votre clavier pour tenter d’actualiser la page d’erreur.
  • Videz le cache de votre navigateur et réessayer la connexion à la page d’erreur.
  • Supprimez les cookies du site. 

Si vous êtes un webmaster : 

  • Identifiez puis supprimez (ou remplacez) les liens rompus de votre site ; 
  • Paramétrez des redirections 301 pour rediriger vos visiteurs vers une page valide ; 
  • Restaurez la page (ou le fichier) supprimée ; 
  • Personnalisez la page d’erreur avec si possible une barre de recherche pour permettre au visiteur de rechercher un contenu ou un produit similaire. 

Comment identifier gratuitement une erreur 404 ? 

Pour identifier les erreurs 404 qui sont sur votre site, vous disposez de plusieurs outils gratuits tels que : 

Comment réparer l’erreur 404 sur WordPress ? 

WordPress ne propose pas de solutions natives pour réparer les erreurs 404. Toutefois, vous pouvez utiliser des plugins comme 404 Notifier ou Redirection pour être aussitôt alerter lorsqu’une nouvelle erreur 404 survient sur votre site. Ensuite, utilisez les plugins SEO Redirection ou All 404 Redirect pour configurer des redirections de ces pages d’erreurs vers d’autres pages valides. 

En résumé 

Les erreurs 404 sont des erreurs qui se produisent côté client pour indiquer au navigateur que la ressource demandée n’a pas été trouvée.

Bien qu’elles n’impactent pas directement le SEO, leur présence sape l’expérience utilisateur et gaspille votre budget crawl. Il est donc important de les trouver et de les corriger à temps.

Tout au long de ce mini-guide, nous avons eu à aborder les causes fréquentes des erreurs 404, mais aussi quelques astuces pour les réparer.

J’espère que le contenu vous a été utile. Si vous avez une question ou toute autre préoccupation, n’hésitez pas à les formuler en commentaires. 

Merci et à bientôt !

Fondateur de l'agence SEO Twaino, Alexandre Marotel est passionné par le SEO et la génération de trafic sur internet. Il est l'auteur de nombreuses publications, et détient une chaine Youtube qui a pour but d'aider les entrepreneurs à créer leurs sites web et à être mieux référencés dans Google.

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