Définition de Caffeine

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Caffeine est un programme lancé par Google en 2010 visant à mettre à jour son système d’indexation et de crawl Web, afin de répondre aux besoins et au développement du Web. Elle étend considérablement les capacités de Google à indexer les contenus multimédia tels que les images, les vidéos, etc.

Eh non ! Il ne s’agit pas de café. Complètement différent de son homophone, Caffeine est un outil d’indexation Google qui avait pour but de rafraîchir le web. Un changement qui se voulait propice et adapté aux besoins et aux exigences du web du moment.

Parmi les diverses mises à jour initiées par le moteur de recherche, le renouvellement de l’index Google par le projet Caffeine, se distingue clairement des autres. Avoir une connaissance correcte du fonctionnement de Caffeine est sans aucun doute un atout pour réussir dans votre SEO. 

Alexandre Marotel | Twaino | Agence SEO

Alexandre MAROTEL

CEO à Twaino | Agence SEO

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Pour ce faire, explorons ensemble cette réorganisation particulière de Google à travers les questions suivantes :

  • De quoi s’agit-il exactement ?
  • Comment se présente Caffeine ?
  • Quel est son mode de fonctionnement ?
  • Quelle est l’importance d’un tel programme ?
  • Quelles sont les conséquences liées à son introduction sur le web ?

Autant de questions pertinentes qui trouveront leurs réponses dans la suite de cet article.

C’est parti !

Chapitre 1 : Que représente concrètement le système Caffeine de Google ?

Dans ce chapitre, je vous explique en détail ce qu’est Caffeine, les raisons de son introduction et comment il fonctionne.

1.1. Comment se passe la recherche Google en général ?

Avant de s’attaquer au fonctionnement proprement dit de Caffeine en tant que refonte du système d’indexation du moteur de recherche, il convient de comprendre le principe de la recherche Google en général.

caffeine

Pour bien cerner cette notion, il convient d’avoir une idée du cadre dans lequel il s’inscrit. Cela commence par un environnement axé sur l’exploration et l’indexation.

1.1.1. L’exploration et l’indexation

L’exploration et l’indexation sont des concepts clés de la recherche Google. À l’instar d’une bibliothèque géante en perpétuel accroissement, le web associe plusieurs centaines de milliards de pages web qui sont recensées, organisées et rangées. 

Une tâche impressionnante réalisée par les Googlebots qui sont chargés de répertorier, d’évaluer et d’arranger ces pages web dans l’index de Google. 

L’exploration est une opération continue au cours de laquelle les Googlebots parcourent les pages web, les analysent, suivent les liens qui s’y trouvent et renvoient des informations relatives à ces pages aux serveurs de Google. 

Une fois les pages web découvertes par les Googlebots, elles sont minutieusement examinées et leurs contenus (mots clés, niveau d’actualisation, etc) sont consignés dans l’index Google. 

Cette organisation des informations dans l’index de Google représente l’indexation.

1.1.2. La présentation des résultats de recherche

Après l’exploration et l’indexation, les pages web de l’index doivent encore être triées afin de rapidement proposer aux requêtes des internautes, des résultats utiles et pertinents. 

Cette opération est réalisée par les systèmes de classement de Google à une vitesse donnée suivant un modèle qui évolue au fil des années. Ces systèmes sont constitués de plusieurs algorithmes qui prennent en compte un certain nombre de facteurs

Les principaux facteurs qui induisent les résultats présentés au requête des internautes sont les suivants :

  • Les mots contenus dans la requête ;
  • Le nombre de domaines de référence et de Backlinks des pages concernées ;
  • L’autorité de ces domaines et des liens présents sur ces pages ;
  • La taille des contenus des dites pages ;
  • La prise en compte du contexte (paramètres de recherche, situation géographique) ;
  • Et bien d’autres critères.

1.2.  Caffeine : Une mise à jour exceptionnelle de Google

1.2.1. À l’origine

Le lancement de Caffeine par Google ne s’est pas fait au hasard. Le but de cette rénovation était principalement de s’adapter à l’expansion constante et perpétuelle de la toile (l’ajout quotidien de milliers de sites web) ainsi qu’à la diversité des contenus qui y étaient proposés. 

Dans l’atteinte de cet objectif, les techniciens de Google ont jugé impératif de trouver une solution capable de :

  • Maintenir le moteur de recherche à jour ;
  • Réduire au mieux le temps entre la recherche et la présentation du contenu souhaité.

C’est dans ce contexte de perfectionnement que le système Caffeine à vu le jour. 

Annoncé pour la toute première fois en 2009, le programme a été conçu puis testé à plusieurs reprises. 

Il n’a véritablement été lancé qu’en juin 2010, où il a immédiatement été installé sur la totalité des datacenters du moteur de recherche, dans tous les pays et pour toutes les langues. 

Google Webmaster Central Blog

Ce nouvel index de Google est en réalité un programme venu rénover l’ancien système  d’indexation et d’exploration du moteur de recherche. 

1.2.2. Une vue d’ensemble explicite de Caffeine

La nouvelle structure apportée par Caffeine associe une robustesse et une rapidité sans précédentes en matière d’exploration et d’indexation. 

Et pour cause, Caffeine proposait précisément des résultats 50 % plus frais que la précédente version de l’index Google avec en plus, la plus grande collection de contenu web jamais proposé à l’époque (environ 100 millions de Go sur un datacenter).

Un renouvellement qui avait pour objectif d’être en parfaite harmonie avec l’évolution du web de l’époque et de répondre aux exigences de la toile en ce qui concerne l’intégration exhaustive des contenus multimédias, du flux de l’actualité en temps réel, etc.

Caffeine est en fin de compte une actualisation élaborée qui permettait à Google d’afficher dans ses résultats de recherche, des contenus qui n’avaient été mis en ligne que depuis très peu de temps. 

Il ne s’agit pas d’un changement d’algo du moteur de recherche à proprement parler, mais plutôt d’une mise à jour spéciale de l’algorithme qui n’intéresse qu’à l’exploration et l’indexation des contenus du web.  

1.3. Le fonctionnement proprement dit de Caffeine

Bien avant l’exécution du nouveau système Caffeine, l’index de Google traitait les pages web par groupes en se basant sur un modèle de couche. Au sein de ce modèle, les couches n’étaient pas mises à jour au même moment (certaines plus rapidement que d’autres). 

En outre, les pages web d’un même groupe n’étaient accessibles via les résultats de recherche qu’une fois le groupe entièrement vérifié. 

Ce fonctionnement partiel et lent était responsable des délais plus ou moins longs entre l’identification d’une nouvelle page et son affichage dans les résultats de recherche.

En comparaison à cet ancien index de Google, Caffeine emploi un procédé d’exploration et d’indexation plus élaboré, par étape et de manière continue. 

Dorénavant, chaque page est individuellement traitée, rendant possible l’intégration de nouveaux éléments sans l’utilisation de couches. Ainsi, une fois analysée et indexée, la page devient quasi-instantanément accessible via les recherches.

Une incroyable prouesse pour le moteur de recherche dont la rénovation Caffeine permettait pour la toute première fois, la recherche de l’information presque en temps réel.

Chapitre 2 : L’importance de Caffeine et ses conséquences sur les acteurs du web

Voici quelques effets pertinents qui ont accompagné l’introduction de Caffeine notamment pour les internautes et le SEO.

2.1. L’importance du Google Caffeine pour les chercheurs

Comme vous l’aurez sûrement compris, la fraîcheur des résultats proposés aux chercheurs de Google après le lancement du programme, s’est améliorée de 50 %. 

Un rafraîchissement général qui n‘intéresse pas seulement les contenus statiques du web, mais qui s’applique également à toutes les autres formes de contenu. 

Une aubaine pour les utilisateurs du moteur de recherche pour qui l’information devient accessible en temps et en heure, quelle que soit sa forme (vidéos, photos, podcasts, etc.). 

Ils pouvaient désormais trouver du nouveau contenu beaucoup plus rapidement.

2.2. L’impact de la mise à jour Caffeine sur le SEO ?

Le nouvel index Google, de par son fonctionnement, a véritablement redynamisé le référencement naturel. Il s’agit en effet d’un nouveau départ pour le SEO. 

Comme nous l’avons vu précédemment, Caffeine n’est pas une transformation de l’algorithme de Google en lui-même. 

Il n’a donc pas d’effets directs sur les SERP (search engine result page) ou les facteurs de classement en vigueur du moment.

Avec l’introduction de ce nouveau système d’indexation, il ne fallait alors pas s’attendre à voir des modifications en termes de classement dans les pages de résultats du moteur de recherche.

Cependant, puisque Caffeine permet une indexation plus rapide et efficace des données indépendamment de leurs diverses formes, la présentation des résultats de recherche se modifie et avec elle le classement des sites web.

2.3. Les répercussions de Caffeine sur les opérateurs de site web

La mise à niveau de Caffeine avait permis : 

  • L’augmentation de la vitesse de chargement des résultats de recherche ; 
  • L’augmentation de la base de données de l’index Google ;
  • La proposition de résultats pertinents et mieux adaptés aux requêtes des utilisateurs. 

Les webmasters avaient désormais compris que grâce à ce changement, leurs contenus pouvaient être explorés et indexés par le Googlebot peu de temps après leur publication.

Toutefois, il était devenu évident que pour conserver sa place ou monter dans le classement, il fallait faire attention au contenu de son site internet et veiller à ce qu’il ne devienne pas obsolète devant la publication de contenus plus récents. 

Il devenait alors déterminant d’adopter les pratiques SEO adéquates.

Chapitre 3 : Les bonnes pratiques SEO face au système Caffeine de Google

Devant les nombreux changements initiés par le lancement du nouvel index de Google, il fallait au plus vite s’adapter. Pour ce faire, voici les trois bonnes pratiques SEO de rigueur.

3.1. L’apport régulier de contenu

Il s’agit ici d’une pratique intemporelle enseignée depuis longtemps à l’école du SEO et qui continue de faire ses preuves. 

Avec l’introduction de Google Caffeine qui met en avant la recherche en temps réel, il est devenu incontournable de penser une stratégie de création et de communication de contenu qui priorise sa pertinence ainsi que sa régularité. 

Les articles de blog, les vidéos, les podcasts… publiés régulièrement sont de puissants piliers du SEO.

3.2. L’entretien de sa présence sur les réseaux sociaux

Quoi de mieux pour représenter le concept d’information en temps réel que les réseaux sociaux ?

Je ne vous apprends rien lorsque je dis que les réseaux sociaux, qu’importe leur type, sont appréciés et adoptés par  la grande majorité des internautes. Ils représentent en effet, le vecteur le plus dynamique et accessible de l’actualité. 

Google  les a rapidement intégrés à ces précédentes modifications. Avec l’arrivée de ce nouveau programme, Facebook, Tweeter et les autres réseaux sociaux occupent clairement une place de choix dans les résultats du moteur de recherche. 

Vous comprenez alors facilement que pour être bien positionné dans les résultats de recherche, il était devenu indispensable de donner la priorité aux réseaux sociaux. 

Par ailleurs, donner la priorité aux réseaux sociaux revêt plusieurs autres avantages. En développant votre présence sur les réseaux sociaux, vous vous assurez les bénéfices suivant :

  • Une source considérable de trafic pour votre site internet ou votre blog ;
  • Une amélioration de vos relations avec les clients ;
  • Une publicité efficace, ciblée et peu coûteuse ;
  • Une accessibilité à certaines ressources et la possibilité de réaliser des partenariats avec des influenceurs ;
  • Une occasion de montrer à vos clients que vous êtes proche d’eux ;
  • Et beaucoup plus.

3.3. L’accentuation de la veille concurrentielle

Qui dit actualisation continuelle du système d’indexation, dit nouveaux résultats de recherche. 

Ces nouveaux résultats de recherche viendront prendre le pas sur les résultats les plus anciens qui seront souvent désavantagés dans le classement. 

La surveillance de la concurrence prend tout son sens quand on sait que de nouveaux concurrents pourront facilement figurer dans les SERP.  

Avec la priorité accordée aux nouveaux contenus, même les nouveaux concurrents sont susceptibles d’avoir de bons positionnements.

Comprendre ce que fait la compétition

Il est donc indispensable de bien analyser et de réagir promptement / efficacement par rapport à la concurrence.

Chapitre 4 : FAQ

4.1. A qui profite véritablement l’introduction de Google Caffeine ?

Cette mise à jour de l’index de Google profite à toutes les parties, particulièrement : Les internautes qui pourront désormais avoir des résultats de recherches frais et pertinents. Puis les propriétaires de nouveaux sites Web qui pourront voir leurs derniers contenus indexés rapidement par ce moteur de recherche.

4.2. Quelle est la différence entre l’ancien index et le nouveau index de Google ?

Voici l’explication de Google sur les différences entre l’ancien index et le nouveau index (Caffeine) :

« Notre ancien index était composé de plusieurs couches, dont certaines étaient actualisées plus rapidement que d’autres. La principale couche se mettait à jour toutes les deux semaines environ. Pour actualiser une couche de l’ancien index, nous explorons l’intégralité du Web, ce qui signifie qu’il y a un délai d’attente important entre la recherche d’une page et sa diffusion aux internautes. Cependant, avec le nouveau système « Caffeine », nous explorerons le Web pas-à-pas et mettons progressivement à jour l’index de recherche à l’échelle mondiale. De plus, lorsque nous détectons de nouvelles informations sur de nouvelles pages ou d’anciennes pages, nous pouvons désormais les ajouter directement à l’index. Cela veut dire que, depuis cette mise à jour, les chercheurs peuvent désormais trouver des informations les plus récentes, quel que soit le moment et l’endroit où elles ont été publiées.« 

4.3. La vitesse à laquelle Google affiche les informations de recherche a changé, mais cela affecte-t-il le référencement ? 

A ce niveau, ressort deux mythes avec des points de vue différents. 

Pour certains, la Caffeine s’est avérée « beaucoup plus stricte en matière de référencement », et « s’appuie davantage sur les chaînes de mots-clés pour produire de meilleurs résultats ».

Pour d’autres, comme un auteur de SearchEngineLand.com qui explique l’affirmation de Google : 

« L’introduction de la Caffeine signifie simplement qu’une fois ces pages explorées, elles sont mises à la disposition des internautes beaucoup plus rapidement.« 

Pour le moment, nous devrons attendre et surveiller l’impact de la caféine sur le classement des pages et le taux de crawl. 

Chaque fois qu’un ajustement est effectué, il y aura forcément des opportunités d’apprentissage dans un proche avenir pour les spécialistes du référencement de Google.

En résumé

On retiendra que le système d’indexation Caffeine de Google est une adaptation capitale du moteur de recherche face à l’évolution extraordinaire du web. 

Il s’agit d’un outil habilement développé qui a su améliorer l’index du moteur de recherche. Il a soufflé un air nouveau sur le web et a redonné de la rigueur au SEO tel qu’il est aujourd’hui.

Si vous venez de finir la lecture de cet article, vous possédez désormais toutes les informations inhérentes au fonctionnement de Caffeine,  à son importance dans le référencement naturel et aux bonnes pratiques qu’elle implique.

Voilà l’essentiel à connaître sur le nouvel index Google. Il ne vous reste plus qu’à exploiter ces informations judicieusement.

À très bientôt !

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