Définition Nofollow

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Le mot anglais nofollow qui signifie “ne pas suivre” est une des valeurs de l’attribut “rel” qui sert à la production de liens hypertextes. Elle permet plus spécifiquement d’indiquer qu’un lien ne doit pas être considéré dans l’évaluation d’une page web. Son ajout dans un texte ne jouerait, par conséquent, aucun rôle dans le référencement de la page à laquelle il renvoie.

En fonction des liens hypertextes que vous ajoutez à votre contenu, vous pouvez voir vos pages mieux performer ou non. 

En effet, il existe différentes sortes d’URL contrairement à ce qu’on pourrait penser . Les URL peuvent jouer des rôles donnés en fonction de certains attributs.  

Aujourd’hui, nous allons distinguer deux types d’attributs : Le “Dofollow” et le “Nofollow”. 

Le premier correspond à la version de lien standard utilisée pour les pages Web. Le second est moins fréquent, mais reste tout aussi important à connaître.

Afin de mieux le comprendre, voici quelques points que je vais aborder dans cet article :

  • Qu’est-ce que le Nofollow ?
  • Le Nofollow et le référencement pour les moteurs de recherche ;
  • L’impact des mises à jour de Google sur l’avenir du Nofollow.

Allons- y !

Chapitre 1 : Qu’est-ce qu’un lien nofollow ? 

Pour le développement pertinent de ce chapitre, nous aborderons les points suivants : 

  • Le concept du lien nofollow ; 
  • Son mode d’utilisation. 

1.1. Qu’est-ce qu’un lien nofollow ?

Les liens nofollow sont des liens que l’on peut qualifier de neutres ou de muets. On les reconnaît facilement à la balise HTML qui leur est appliquée (rel=”nofollow”). 

En dehors du classement sur les SERP ou page de résultat des moteurs de recherche, les liens nofollow n’améliorent en rien le PageRank. 

Tout comme pour les liens dofollow, les internautes ont la possibilité d’avoir accès à la page à laquelle renvoie un lien nofollow. 

À une différence près : les liens nofollow permettent aux propriétaires de sites de se mettre à l’abri de pénalités de classement. Ce qui s’explique par le fait que ce sont des liens qui ne sont pas pris en compte pour l’évaluation du  backlinks (lien retour) d’un site. 

En réalité, l’utilisation de liens nofollow contribue à la lutte contre les spams de commentaires de blog, un phénomène qui a persisté pendant des années. 

nofollow (1)

1.2. Les raisons derrière la création des liens nofollow

Comme on l’a souligné dans la phrase précédente, les liens nofollow ont été créés par Google pour éradiquer l’expansion des spams dans les commentaires. 

Autrefois, les spammeurs avaient pour habitude d’ajouter dans leurs commentaires les liens qui renvoient à leur site. Cette pratique conduisait alors à l’augmentation de la popularité des blogs entraînant en retour l’augmentation des spams de commentaires. 

Le SPAM

Par la suite, la propagation du phénomène a entraîné deux problèmes majeurs. 

En premier lieu, on avait le classement favorable dans Google des sites de spams, ce qui réduit la notoriété des sites avec un contenu de qualité. 

Le second problème fut la perte de contrôle total sur les spams de commentaires. 

C’est ainsi que pour mettre fin à ces différents phénomènes, Google aide à créer la balise nofollow en 2005 et l’intègre à son algorithme. Ensuite, d’autres moteurs de recherche tels que Yahoo et Bing l’adoptent également. 

1.3. Structure ou contexte technique du lien Nofollow

On reconnaît le lien nofollow aux éléments suivants :

Structure-du-lien-Nofollow

1.4. Les étapes pour vérifier la présence de liens nofollow sur un site

La vérification de la présence des liens nofollow sur un site ou une page web est très simple à réaliser. Il suffit d’aller sur n’importe quel site internet, de faire un clic droit puis de cliquer sur “Afficher la source de la page” ou “inspecter”. 

Voici une représentation à titre d’exemple.

Verification de liens nofollow sur un site

L’étape suivante consiste à rechercher dans la source HTML de la page l’attribut rel=”nofollow”. Tout lien qui comportera cet attribut sera considéré comme nofollow et les autres comme dofollow.

 Attribut Nofollow

Source : spinxdigital

En dehors de la méthode qui implique de recourir au code source de la page, vous pouvez utiliser l’extension de chrome pour vérifier un lien nofollow. 

Elle s’installe sur votre navigateur, suite à quoi, tous les liens nofollow des sites que vous visitez seront encerclés en rouge.

Pour activer cette fonction,  vous devez en premier installer l’extension Nofollow

Vous serez redirigé sur la page de l’extension où vous pourrez activer la fonction en cliquant sur le bouton “Ajouter à Chrome” situé dans le coin droit de celle-ci. 

Voici une image pour illustrer le processus :

Ajout a chrome

Une fois que vous cliquez sur ce bouton, la fonction s’active et l’icône de l’extension apparaît dans le coin droit de votre navigateur. 

Vous pourrez donc dorénavant voir vos liens nofollow sur vos pages.

Extension sur chrome

Notez que vous pouvez également désactiver cette fonction quand vous le voulez en suivant le même processus. A la seule différence qu’à la place du bouton ‘’Ajouter à Chrome’’ il sera écrit  »Supprimer de Chrome’’. 

1.5. Comment créer un lien nofollow ? 

La création d’un lien nofollow sur une page se fait par la modification du code de celle-ci. Vous devez pour cela vous rendre dans l’éditeur de votre blog et vous référer à la partie HTML. 

Trouvez ensuite le lien que vous souhaitez transformer en nofollow puis ajoutez-y l’attribut rel = « nofollow ». Votre lien devra ainsi ressembler à celui-ci : 

Lien-Nofollow

1.6. Quand utilise-t-on les liens nofollow ?

En général, l’attribut nofollow est utilisé pour des liens qui ne sont pas produits de façon naturelle ou qui ne sont pas obtenus pour un véritable intérêt. 

Il peut être utilisé pour empêcher l’association du lien à la cible, pour les widgets, les badges de certification et les communiqués de presse. 

De façon générale, les concepteurs de sites utilisent principalement les liens nofollow dans les commentaires de blogs. C’est un effet, un outil qui permet de contrôler et de mieux gérer la partie blog des sites Web. 

En d’autres termes, ils vous permettent d’empêcher que les liens laissés par vos utilisateurs dans les commentaires ne biaisent votre classement. 

Les liens spams peuvent dévaluer les liens fiables sur une page

Grâce à cela, les spammeurs n’auront aucun avantage en ce qui concerne le référencement et vous pourrez par la même occasion protéger votre site. 

Les balises nofollow sont aussi utilisées dans la section de forum afin d’empêcher un envahissement par les commentaires de spam. 

En dehors de ces diverses utilisations, les liens nofollow  sont aussi utilisés pour les liens payants afin que cela n’agisse pas sur le référencement. 

En effet, les liens payants ne sont pas pris en compte par Google lors de l’évaluation des profils de liens. 

Beaucoup se demandent donc la plus-value que les liens nofollow apportent à leur référencement. 

Chapitre 2 : Les liens nofollow et le référencement sur les moteurs de recherche (les avantages)

Dans ce chapitre, nous allons voir en quoi les liens nofollow peuvent aider au référencement de votre page sur les moteurs de recherche. 

2.1. Les liens nofollow aident à la diversification de votre profil de backlinks

Le profil de backlinks est le terme utilisé pour traduire la nature de la composition de chacun des liens (backlinks) de votre site. Ainsi, une partie des liens de votre site est suivie et l’autre partie ne l’est pas. 

Dans un cas comme dans l’autre, sachez que vous êtes inévitablement lié à la page vers laquelle renvoie le lien que vous avez inséré. 

Qu'est-ce qu'un backlink ?

En réalité, les pages Web qui possèdent un pourcentage très élevé de liens dofollow ou suivis sont généralement douteuses. 

Toutefois, l’important n’est pas tant le pourcentage de liens dofollow de la page, mais le mixage entre dofollow et nofollow. En d’autres termes, tant que la page ne possède pas uniquement des liens suivis, c’est bon signe. 

En général, les pages qui possèdent des liens dofollow de 60 à 90% sont correctes, même s’il arrive que ça ne soit pas le cas. 

C’est-à-dire, lorsque vous dépassez ce pourcentage, vous avez des chances de voir votre classement être compromis au niveau des moteurs de recherches. 

À noter que ces chiffres ne sont pas des standards et que votre classement dépend également de la qualité du contenu de votre page. 

2.2. Ils aident à l’augmentation du trafic

En dehors, de l’amélioration de votre référencement, les liens nofollow permettent également de générer du trafic vers votre page. Cela s’explique par le fait qu’ils renvoient généralement à des pages web.

Les liens nofollow ne sont pas suivis, mais ils peuventn avoir une certaine valeur à ne pas négliger

En réalité, lorsqu’une personne établit un lien avec votre page, elle peut recommander votre contenu à d’autres à travers les liens qu’elle ajoute sur sa page. Cela permet inévitablement de générer du trafic vers votre page, que le lien soit suivi ou non.

2.3. Ils vous protègent contre les sanctions de Google

Les liens nofollow vous protègent contre les sanctions de Google liées à l’intégration des liens payants sur votre site. 

Dans certaines situations, l’utilisation de liens payants est légitime. On peut prendre l’exemple d’un site qui génère beaucoup de trafic et qui décide donc d’avoir des publications sponsorisées. 

Desindexation-1

Pourtant, Google affirme que les liens payants dofollow n’entrent pas en ligne de compte dans sa politique.  Concernant cette affirmation, certains webmasters pensent que Google est capable de déceler avec précision les liens payants et d’autres pensent le contraire. 

Si on se base sur la deuxième hypothèse, cela veut dire que vous êtes en mesure d’acheter et de vendre les liens en toute liberté. 

Toutefois, Google donne la possibilité à ses utilisateurs de signaler un site pour achat et vente de liens. Cette fonctionnalité peut vous mettre dans le collimateur de vos sites concurrents et peut amener Google à jeter un œil sur votre profil de backlinks. 

Par contre, lorsque vous utilisez un lien nofollow, Google n’aura aucune raison de consulter votre site pour une vérification des liens. D’où, la protection contre les sanctions.  

2.4. Les liens nofollow aident au développement des liens dofollow

Lorsque vous recevez des backlinks, même nofollow de la part de sites assez populaires, vous augmentez inévitablement votre popularité. 

Ainsi, plus il y a de personnes qui vous connaissent, plus vous avez de chance d’obtenir des liens dofollow. Les liens nofollow aident donc au développement de vos liens dofollow lorsqu’ils sont utilisés comme il faut. 

2.5. Autres avantages des liens nofollow

En dehors du trafic que génèrent les liens nofollow de grands sites, que vous introduisez à votre page et des autres avantages cités plus haut, vous avez : 

  • L’amélioration de la notoriété de votre marque ;
  • Le renforcement de la confiance de vos internautes à travers l’ajout des liens nofollow des sites de qualité sur votre page ;
  • La création de lien avec de nouveaux internautes qui apprécient le contenu de votre site ;
  • L’amélioration de votre profil de lien, vous obtenez un backlink beaucoup plus naturel.

Pour finir, vous vous assurez un trafic de bonne qualité, puisque les gens s’intéressent plus à votre page pour votre contenu pertinent. Vous dénichez de ce fait de nouveaux prospects et faites plus de ventes. 

Chapitre 3 : L’impact des mises à jour de Google sur l’avenir du nofollow

Dans ce chapitre, nous aborderons les détails concernant : 

  • Les changements que Google a effectués depuis le 1er mars 2020 au sujet de l’attribut nofollow ;
  • L’impact de ces changements sur votre stratégie de référencement SEO. 

3.1. La nouvelle direction prise par Google depuis le 1er mars 2020

Avant le premier mars 2020, Google a officiellement annoncé que : 

« Pour les besoins du crawl et de l’indexation, le nofollow deviendra un indice à partir du 1er mars 2020. Ceux qui dépendent du nofollow uniquement pour bloquer l’indexation d’une page (ce qui n’a jamais été recommandé) devraient utiliser l’un des mécanismes beaucoup plus robustes répertoriés sur notre page d’aide Apprendre à bloquer les URL. »

Cette affirmation a permis de mettre fin au manque d’indexation et d’exploitation des liens nofollow. 

Dorénavant, les Googlebots ou robots de Google sont en mesure de suivre les liens nofollow des pages vers lesquelles ils renvoient. 

Ainsi, Google peut désormais suivre un lien pour le crawl, quelle que soit sa nature (dofollow ou nofollow). 

Il peut donc parfois arriver que Google index ou surévalue des pages qui ne sont pas forcément bénéfiques pour la stratégie globale de votre site.

Il est par conséquent d’une importance capitale que les sites réalisent un bon balisage de leurs liens depuis 2020

Googlebot trouve l emplacement des pages mobiles

Sachez néanmoins que la plupart des backlinks provenant des emplacements suivants ne vont probablement pas changer de valeur : 

  • Les communiqués de presse ;
  • Wikipédia qui est une page que tout le monde peut modifier ;
  • Les répertoires ;
  • Les livres d’or des années 1998 ;
  • Le pingback qui représente un outil permettant de recevoir une notification lorsque quelqu’un établit un lien avec un de vos documents ;
  • Les forums (Reddit, Quora) ;
  • Les réseaux sociaux (Twitter, YouTube, Facebook, Instagram, etc.).

Ces liens n’ont pas une grande valeur aux yeux de Google et il serait judicieux de s’intéresser beaucoup plus aux backlinks de sites de votre secteur ayant de fortes autorités.

3.2. L’impact sur votre stratégie SEO

Les nouvelles mises à jour de Google peuvent avoir des impacts positifs et négatifs. 

3.2.2. Les points positifs de la mise à jour de Google

Si vous aviez l’habitude d’utiliser les liens nofollow sans en abuser, vous n’avez aucun souci à vous faire pour le classement de votre site. 

Au contraire, les mises à jour de Google vous protègent contre les éditeurs qui utilisaient les liens nofollow pour restreindre l’exploration de certains sites. En effet, c’est une pratique qu’il est hautement déconseillé d’adopter. 

Sachez néanmoins qu’il faudra un certain temps avant d’évaluer les impacts précis que ces mises à jour auront sur les classements par exemple. 

Tout dépendra des pages que Google choisira de visiter et d’indexer. On sait toutefois que Google n’indexe généralement pas les pages dont la qualité est douteuse. 

3.2.3. Les points négatifs de cette mise à jour

Pour commencer, les mises à jour de Google sur l’attribut nofollow peuvent entraîner une consommation peu appropriée du budget crawl

En effet, Google peut également suivre les liens nofollow des pages avec la nouvelle mise à jour. Lorsque les liens crawler s’avèrent nombreux, cela affecte le budget crawl. 

Crawl-Budget

Notez que les mises à jour ont généralement un impact  sur la rapidité avec laquelle vos pages chargent. Le crawl des liens peut en effet solliciter votre serveur et rendre ainsi la vitesse de chargement de votre page beaucoup plus lente. 

Elles peuvent également contribuer à accentuer le phénomène d’utilisation de contenu dupliqué. Si rien n’indique à Google qu’il doit indexer ou non certaines pages, elles pourront toutes l’être et jouer ainsi sur la qualité totale de votre site. 

Pour finir, les mises à jour de Google peuvent impacter votre stratégie netlinking.

Les spiders Google Crawling

L’attribut nofollow était autrefois utilisé pour la protection de la réputation des sites web. Avec la nouvelle mise jour du 1er mars 2020, Google peut désormais consulter ces liens, ce qui altère d’une façon ou d’une autre votre profil de backlinks. 

Conclusion

Les liens nofollow sont des liens qui ne pouvaient être suivis par Google avant le 1er Mars 2020. Leur rôle est de lutter contre les spams de commentaires, mais aussi d’améliorer les stratégies SEO des sites Web. 

Ils permettent également aux différentes pages présentes sur les moteurs de recherche de se protéger contre les diverses sanctions de Google. 

Lorsque les liens nofollow sont utilisés de la bonne façon, ils peuvent également améliorer le référencement des pages, augmenter leur trafic et mieux les faire connaître.

Toutefois, certaines mises à jour ont été mises en place par Google depuis le premier mars 2020. Celles-ci lui permettent désormais de pouvoir suivre les liens nofollow. 

Avec ces changements, on se demande si l’efficacité du nofollow restera la même et les impacts que cela pourrait avoir sur la notoriété des sites. 

En attendant, en quoi l’attribut nofollow vous sert dans vos stratégies? Faites le nous savoir dans les commentaires. 

 

Fondateur de l'agence SEO Twaino, Alexandre Marotel est passionné par le SEO et la génération de trafic sur internet. Il est l'auteur de nombreuses publications, et détient une chaine Youtube qui a pour but d'aider les entrepreneurs à créer leurs sites web et à être mieux référencés dans Google.

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