Définition Grey Hat

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Le Grey Hat SEO est un ensemble de stratégie et de technique de référencement qui permet aux webmarketeurs de faire positionner leur site parmi les meilleurs résultats de recherche. Comme l’entendent certains webmarketeurs, il est le juste milieu entre le White Hat et le Black Hat. Ce qui fait de lui l’ensemble des tactiques qui sont restées mal définies par le matériel publié de Google.

Dans le domaine du web marketing, l’optimisation des sites pour les moteurs de recherche est d’une importance capitale, car les visiteurs ont tendance à faire confiance aux premiers liens qui apparaissent dans les résultats.

Hubspot atteste que 67% des clics sur les résultats de recherche vont essentiellement à l’endroit des (05) premiers résultats organiques.

Et pour optimiser un site web à des fins marketing, il est possible de faire recours à plusieurs techniques. Mais alors que certaines  stratégies de référencement sont bonnes, d’autres sont mauvaises et il faut pouvoir faire la différence.

Dans cet article, je vais vous présenter spécialement les différentes techniques 

du Grey Hat SEO tout en insistant sur le lien entre elles et les autres stratégies de référencement telles que le White Hat et le Black Hat.

Chapitre 1 : C’est quoi le Grey Hat SEO ? 

Le SEO est comme une science qui n’est pas exacte et dont les règles sont diverses et en perpétuel mouvement.

1.1. Qu’est-ce que le Grey Hat SEO ?

On distingue généralement quatre grandes stratégies dans le monde du référencement. Il s’agit du White Hat qui regroupe les techniques de référencement légales telles que : 

  • La recherche des mots-clés ;
  • L’utilisation correcte des balises Meta ;
  • La rédaction de contenus optimisés ;
  • Etc.

Le Black Hat comme l’indique son nom est l’ensemble des techniques SEO purement illégales. Il s’agit ici des actions de référencement noires employées par certains référenceurs pour manipuler les algorithmes de Google et se faire positionner dans les SERP. On peut citer comme exemple :

  • L’achat des liens ;
  • Les dissimulations ;
  • Les manipulations et d’autres faux signaux. 

La troisième stratégie qui fait d’ailleurs l’objet de ce développement est le Grey Hat SEO. Cette stratégie se réfère à des pratiques qui ne sont pas totalement considérées comme White Hat, mais qui ne sont pas totalement désapprouvées non plus.

En effet, le Grey Hat est en quelque sorte le juste milieu entre le White et le Black Hat. L’essence de cette méthode est de suivre et respecter en majorité les valeurs que prône Google, bien que certaines tactiques du Grey Hat ne soient pas toujours éthiques.

Il est souvent difficile de définir clairement le Grey Hat et d’identifier les techniques qui sont incluses. Cette difficulté est due à un manque de précision des actions considérées comme White ou Black parlant des directives des moteurs de recherches, Google en occurrence.

Voici quelques actions du Grey Hat SEO :

  • Achat de domaines expirés ;
  • Le cloaking ;
  • Le Spinning ;
  • Etc.

Dans les faits, le Grey Hat SEO se révèle comme une stratégie de référencement naturel très bénéfique dans la mesure où elle permet d’obtenir de bons résultats à la hauteur des différentes actions mises en place. Elle représente d’ailleurs la stratégie SEO la plus employée parmi les trois stratégies de référencement. 

Brioude Internet affirme que 90% des sites web sont positionnés dans les résultats de recherche grâce aux stratégies du Grey Hat SEO.

Cependant, il est conseillé de ne pas trop flirter avec les techniques considérées comme douteuses dans les pratiques du Grey Hat SEO au risque de faire l’objet de pénalités de Google.

1.2. Avantages et inconvénients du Grey Hat SEO

1.2.1. Avantages du Grey Hat SEO

Le Grey Hat est une stratégie de référencement au même titre que le White Hat et le Black Hat. Son plus gros avantage est donc la possibilité d’optimiser le référencement du site web.

Certaines techniques du Grey Hat SEO font partie des pratiques très encouragées par les professionnels du SEO. Quand nous prenons la création de liens par exemple, c’est une technique très appréciée par les SEO.

1.2.1. Inconvénient de la pratique du Grey Hat SEO

Le seul problème des techniques du Grey Hat SEO est qu’elles sont susceptibles d’être considérées parfois comme des techniques louches. C’est pourquoi, il est important avant toute chose, de connaître le Grey Hat SEO et de maîtriser toutes ses composantes afin d’éviter les conséquences négatives sur le classement de votre site.

En effet, Google peut simplement restreindre un site web lorsqu’il reçoit des signaux de pratiques louches dans les actions de ce dernier.

Il est important de tenir compte de l’existence du risque de pénalité. Mais, lorsque vous pratiquez le Grey Hat de la bonne manière, vous pouvez avoir des résultats similaires aux résultats obtenus par la pratique du White Hat SEO.

Au vu des avantages et des inconvénients, vaut-il la peine de pratiquer les stratégies de référencement Grey Hat ?

Je dirai oui, mais il est nécessaire de faire le tri entre les multiples pratiques et surtout les actionner avec beaucoup de modération. 

Chapitre 2 : Les différentes techniques de référencement Grey Hat

Comme nous avons commencé par  mentionner un peu plus haut, le Grey Hat SEO est considéré comme le juste milieu entre le White Hat et le Black Hat. Parmi les techniques du Grey Hat SEO, nous pouvons citer :

  • L’achat de domaines expirés ;
  • L’utilisation des comptes des médias sociaux ;
  • La création des liens multi-niveaux ;
  • Les mises à jour fréquentes du site ;
  • Le référencement local avec les citations ;
  • Les contenus de rotation ;
  • L’utilisation de Wikipédia ;
  • Le marketing d’influence ;
  • La manipulation du CTR ;
  • Etc.

2.1. L’achat et l’utilisation des domaines expirés

L’utilisation des domaines expirés représente une technique très puissante, mais qui doit être bien pratiquée pour générer de bons résultats. Il s’agit d’une technique qui est à la limite blanc et noir.

Elle fait référence à l’achat et la manipulation d’un domaine abandonné par le propriétaire et déjà expiré. Ce domaine doit avoir beaucoup d’autorité afin de générer des liens de qualité vers votre site. Il existe habituellement plusieurs options pour exploiter un domaine expiré en référencement naturel.

2.1.1. Utiliser une redirection 301

La redirection 301, encore appelée redirection web est une manière de rediriger le navigateur web en cours de chargement d’un contenu à une autre adresse web qui vous présente un contenu en provenance d’un autre site web.

De façon plus explicite, le code 301 est un code d’état qui indique au navigateur que la page en cours de chargement a été complètement déplacée vers un nouvel emplacement. Il oriente ainsi le moteur de recherche pour rediriger les visiteurs vers le nouvel emplacement.

Cette technique est la plus utilisée par la plupart des webmarketeurs. Mais, elle représente aussi l’une des pratiques les plus risquées lorsque le site utilisé comporte des pénalités ou des actions manuelles.

2.1.2. Conserver le domaine expiré et générer des liens vers les pages web de votre site

Lorsque vous constatez que le domaine acheté est un domaine de confiance, sans pénalité ni risque, vous pouvez le conserver pour servir à d’autres fins et générer des liens vers votre site.

Redirection domaine expire vers votre domaine

Pour ce faire, vous pouvez rechercher sur le site les archives des anciens contenus et les publier à nouveau afin de le redémarrer. Cette technique va  vous permettre de parvenir à un site internet instantanément réussi dont le trafic est ciblé. Néanmoins, retenez que vous n’exploitez qu’une petite partie de tous les atouts de ce domaine.

2.1.3. Rediriger les visiteurs vers votre site en définissant une page de destination

Au cas où le domaine que vous avez acheté relève du même secteur d’activité que votre site, vous pouvez indiquer aux visiteurs de visiter votre site à la place de ce dernier.

Page de destination

Source : Codeur

Cette option représente aussi une manière plus polie d’informer les utilisateurs que l’ancien site n’est plus fonctionnel et les inviter à consulter le nouveau qui n’est rien d’autre que votre site. C’est une technique très sûre pour générer beaucoup de trafic sur votre site.

2.1.4. Les précautions à prendre avant d’acheter un domaine 

Avant d’acheter un domaine, il est important de se poser quelques questions comme :

Précaution 1 : Ce domaine est-il pertinent pour votre business ?

Cette première question est d’ailleurs la plus importante parce qu’elle vous aidera à mesurer la concordance entre le domaine que vous vous apprêtez à acheter et le sujet de votre site. Vous devez rechercher un domaine qui appartient au même secteur que le vôtre.

Recherche avec loup

Source : clementpessaux

Si vous travaillez dans l’industrie de la technologie par exemple, vous ne voudriez sûrement pas acheter un domaine qui appartient à l’industrie des cosmétiques. Retenez que Google est strict sur ce point. La provenance des liens entrants vers votre site et le poids de ses liens affectent la confiance que vous donnez à votre site chez Google.

Précaution 2 : Ce domaine est-il sans pénalité ?

Il est important de vérifier si le domaine expiré ne fait pas mention de pénalité ou une quelconque action manuelle de la part des moteurs de recherche. Si c’est le cas, il serait mieux d’abandonner l’achat de ce domaine au risque de vous faire pénaliser aussi.

Vous pouvez commencer par rechercher l’URL complète du site  dans la barre de recherche de Google afin de voir ce que vous obtenez comme résultat.

Il existe également des outils comme Google Sandbox et Penalty Checker Tool qui peuvent vous aider à détecter si le domaine est complètement supprimé de Google (Désindexation) ou s’il est pénalisé.

Précaution 3 : Quel est le niveau de Spam du domaine ?

Vérifier le niveau de Spam du domaine avec l’outil OSE (Open Site Explorer). Le taux de Spam normal est entre 0 et 2%. Il est aussi nécessaire de contrôler le score de Spam des liens entrants.

Par ailleurs, vous aurez également une idée sur l’état du domaine en le chargeant avec archive.org.

Précaution 4 : Faire l’audit de lien et du profil d’encrage du domaine

Pour faire l’audit d’un domaine acheté, je vous conseille d’utiliser un outil comme Ahref. Faites une analyse approfondie sur les liens du site en les exportant tous dans le fichier CSV.

L’objectif est de détecter de manière conventionnelle les spams et les liens payants. Pour ce faire, vous devez vérifier d’une part que les termes d’ancrage n’ont pas été optimisés de façon excessive. Ensuite, assurez-vous que les liens sont des liens de qualité et enfin repérez la provenance des liens payants.

Précaution 5 : Contrôler le trafic du domaine

L’objectif derrière l’achat d’un domaine est sans doute le positionnement et la génération de trafic. Alors, il est important de vérifier si le domaine que vous allez acheter bénéficie d’un trafic à la hauteur de vos attentes.

Servez-vous de Ahref pour vérifier le trafic organique du domaine. Vous pouvez également installer Google Analytics sur le site pour analyser le trafic si vous avez déjà accès au domaine. Au cas où vous constatez que le trafic du domaine est faible, il serait mieux d’abandonner l’idée d’acheter ce domaine.

2.2. La création de backlinks multi-niveaux

La création de liens multi-niveaux est l’une des stratégies les plus débattues dans le domaine du référencement des moteurs de recherche. Il y a de cela quelques années, cette technique est considérée comme  White Hat.

Cependant, si vous pointez trop de liens vers site avec une prédominance de lien de niveau 1, Google peut le considérer comme Black Hat et vous serez pénalisé.

Les niveaux de liens

Source : Punchify

Par contre, c’est une évidence que la création de liens de plusieurs niveaux (Niveau 1, Niveau 2, Niveau 3) peut booster le positionnement de votre site et apporter une valeur ajoutée en ce qui concerne le trafic.

2.2.1. Tier One Backlinks ou liens de niveau 1

Les Tier One sont des liens de niveau 1 qui émergent directement vers votre site web. Pour bénéficier de cette technique, vous devez veiller à la qualité de ces liens ainsi que de leur provenance. Ils doivent être générés par des sites faisant autorité dans le domaine.

Il s’agit généralement des plateformes ou sites Web qui donnent la possibilité aux utilisateurs d’afficher des contenus et surtout de communiquer entre eux. Les plus reconnus et plus autoritaires parmi ces sites sont :

  • WordPress ;
  • Blogger ;
  • Tumblr ;
  • Weebly ;
  • Webnode ;
  • LiveJournal ;
  • Etc.

Le plus important, c’est de savoir choisir les sites les plus pertinents, faisant autorité et susceptibles de générer du bon trafic. Les backlinks de niveau 1 peuvent vous aider à protéger votre site contre les mises à jour de Google telles que Penguin.

Cela est possible lorsque les références des liens de niveau 1 affectent l’optimisation de la plupart du texte d’ancrage.

2.2.2. Les Backlinks de niveau 2

Il s’agit ici des liens qui émergent vers les Tier One backlinks. La mission des liens de niveau 2 est de renforcer la qualité des liens de niveau 1. Il existe plusieurs options pour créer les backlinks de niveau 2 à savoir :

  • L’utilisation des sites vidéo ;
  • La soumission d’articles ;
  • Social bookmarking ;
  • L’utilisation des sites web 2:0 ;
  • L’utilisation des backlinks wiki ;
  • Les sites annuaires ;
  • Les commentaires ;
  • Etc.

Vous êtes libre de choisir les options que vous voulez. Néanmoins, il est important de comprendre que beaucoup de personnes choisissent d’utiliser les signets sociaux, les soumissions d’articles et aussi les annuaires pour générer des liens de niveau 2.

Ces options ont donc tendance à être très spammées et peuvent représenter un obstacle pour le référencement de votre site. Je vous conseille donc de préférer les sites Web 2:0, le Wiki et la vidéo comme une seconde option sûre et plus sécurisée.

Il y a également la question de la pertinence. Certes, le nombre de liens que vous créez est important, mais il est plus bénéfique de veiller à la qualité et la provenance de ses liens. Cet aspect est très important parce que Google tient beaucoup à la pertinence des liens qui pointent vers un site web.

En outre, vous pouvez créer autant de liens multi-niveaux que vous souhaitez. Le principe est le même, chaque lien de niveau inférieur est relié à son précédent.

2.3. Faire des mises à jour fréquentes au site web

Les modifications fréquentes que vous opérez sur votre site web peuvent vous faire bénéficier de l’une des multiples mises à jour d’algorithme de Google. Il s’agit ici du système d’indexation des sites web appelé caféine

Cette mise à jour déployée par Google en 2010 pour une refonte du système d’indexation  privilégie les contenus frais et nouvellement mis à jour. Pour ce faire, vous pouvez faire des petites modifications sur le site et donner l’impression que vous avez fait une mise à jour complète. Vous pouvez par exemple :

  • Changer le code ;
  • Modifier les textes ;
  • Changer les polices ;
  • Etc.

Pour s’assurer du fonctionnement de cette méthode, pratiquez-la pendant un moment et évaluez les résultats tout en tenant compte des facteurs comme le taux, la quantité de modifications et même les zones du site que vous avez modifié.

2.4. Utiliser les citations Google Map pour le référencement local

Une citation est une mention qui peut être sans lien ou avec lien, pointant vers un site web. Pour citer une entreprise ou un site web, on utilise habituellement les références comme :

  • Le nom ;
  • Numéro ;
  • L’adresse ;

Beaucoup de web marketeurs maîtrisent la méthode de création de citations à partir des annuaires. Par contre, il existe d’autres techniques plus fiables de créer des citations telles que : 

  • Les commentaires sur les blogs ;
  • Les communiqués de presse ;
  • Wikipédia ;
  • Etc.

Pour créer des citations sur Map, vous pouvez créer des profils fictifs allant de 10 à 20 et sauvegarder l’emplacement de votre site sur la carte de chacun de ces profils.

L’ensemble de ses profils va créer un filet de liens pointant vers le site de votre entreprise. Les avantages des citations Google Map sont nombreux et en voici quelques-uns :

  • Augmentation du positionnement de votre site dans les résultats de recherche locaux ;
  • Augmentation des signaux sociaux locaux ;
  • Avoir une couverture de rayon d’affaires local ;
  • Etc.

2.5. L’utilisation des contenus de rotation ou spinning content

Une autre technique du référencement gris qui n’est pas très recommandée, c’est le filage de contenu. On parle de content spinning lorsque vous prenez un contenu appartenant à un autre site, que vous modifiez pour publier de sorte que les logiciels de reconnaissance de plagiat ne puissent pas le reconnaître.

Cette technique Grey Hat fonctionne également bien pour faire classer un site web dans les résultats de recherche.

En effet, une fois que vous arrivez à bien tourner le contenu pour tromper les algorithmes de Google, vous le publiez sur votre propre site tout en optimisant les mots-clés sur lesquels vous souhaitez vous positionner.

Cette pratique est beaucoup utilisée pour générer des liens avec la publication de contenus considérés comme nouveaux ou originaux. La qualité du contenu tourné appelé Spin est également très importante.

Par ailleurs, il existe aujourd’hui des outils de Spin qui peuvent vous aider à tourner des contenus originaux, qui ne seront pas considérés comme du plagiat. Je vous propose d’utiliser The Best Spinner, un outil performant qui ne vous coûtera que 37$ par an.

Cependant, vous devez être attentif et vérifier chaque fois si le contenu tourné est logique et correspond à votre besoin parce qu’après tout, il s’agit d’un logiciel.

Retenez que le filage de contenu est une méthode Grey Hat SEO qui n’est pas éthique bien qu’elle a des avantages. Il serait opportun d’être modéré dans sa pratique.

2.6. L’utilisation de Wikipédia pour générer des Backlinks

Compte tenu de l’autorité de Wikipédia, beaucoup de webmarketeurs éprouvent le désir d’obtenir des liens de ce domaine. C’est une évidence que la génération de Backlink depuis Wikipédia serait un grand atout qui vous permettrait de gagner la confiance de Google et de stimuler vos efforts en référencement naturel.

Cependant, il n’est pas aussi facile d’obtenir des liens depuis cette plateforme très autoritaire, du fait que les gens envoient des spams de partout.

D’autre part, l’objectif principal de Wikipédia n’est pas d’être un outil de marketing, mais plutôt d’être encyclopédique. Pour ce fait, il ne citera votre entreprise que s’il atteste qu’il s’agit bien d’une source fiable.

Mais parce que la plupart des sites ne peuvent pas remplir cette condition, il existe des pratiques considérées comme Grey Hat qui peuvent vous aider à générer des liens depuis Wikipédia.

2.6.1. Faire un don de média 

L’une des manières d’obtention de liens sur Wikipédia est d’octroyer un média, que ce soit une infographie ou une image. Le principe de cette stratégie est d’insérer un lien pointant vers la source où l’infographie a été tirée. Cette méthode est un peu plus facile à pratiquer et pour obtenir des liens.

2.6.2. Créer une nouvelle page sur Wikipédia

Il s’agit ici de créer une page qui traitera d’un sujet en rapport avec le sujet de votre site web. Cette méthode semble un peu plus complexe, mais très fiable. Le plus important pour bien pratiquer cette méthode est de choisir un sujet ayant un intérêt public.

Creer des liens wikipedia

Source : Punchify

Je vous propose ici quelques secrets pour vous faciliter la tâche :

  • Choisissez un sujet en rapport avec l’intérêt public ;
  • Veillez à ce que le sujet choisi soit simple et pertinent ;
  • Ajoutez à la nouvelle page Wikipédia des liens fiable ;
  • Utilisez le style et la mise en forme respectés par les autres pages existantes.

2.7. Le marketing d’influence 

Le marketing d’influence est une tactique qui consiste à faire la promotion d’une entreprise en tissant des liens de partenariat avec les influenceurs sur le web. Cette stratégie est de nature White Hat.

Mais nous parlerons ici du côté Grey Hat. En effet, les influenceurs sont des personnes d’une autorité sur le web qui ont la capacité d’inciter plus facilement un comportement (achat, clic, etc.) chez les utilisateurs.

Marketing d influence un marche en pleine croissance

Source : Statista

Vous pouvez vous servir des influenceurs avec une stratégie Grey Hat pour atteindre vos objectifs de référencement. Mais attention à ne pas aller vers les plus expérimentés et plus autoritaires dans leur niche qui refuseraient certainement cette proposition. Il s’agit de :

2.7.1. La publicité

Vous pouvez payer un ou plusieurs influenceurs pour faire de la publicité pour votre site. Il s’agit d’une bonne tactique pour générer beaucoup de trafic de qualité sur votre site web. Au cas où cette méthode inclut un lien de non-suivi, la publicité sera même considérée comme un référencement White Hat.

2.7.2. La promotion sociale

Pour mieux atteindre vos objectifs avec la promotion sociale, vous devez choisir des influenceurs qui ont un lien avec votre domaine d’activité. La promotion sociale est un moyen de rendre viral les contenus de vos pages web.

2.7.3. Payer pour obtenir une interview

Il y a des influenceurs qui proposent de vous donner une interview sur leurs sites. La méthode consiste à vous poser des questions pour recueillir des informations concernant vos offres de services et à les publier sur leurs sites. Une autre façon de le faire est de publier votre bio sur leur blog. Cette technique vous permet aussi de générer assez de trafic.

Chapitre 3 : Questions fréquemment posées

3.1. Le référencement Grey Hat est-il illégal ?

Le Grey Hat SEO est bien reconnu comme étant une stratégie de référencement naturel. Il n’est donc pas illégal. Cependant, la manière d’utilisation de certaines pratiques du Grey Hat SEO peut être contraire aux règles des moteurs de recherche. Ces pratiques seront donc considérées comme du Black Hat et susceptibles d’être punies.

3.2. Quel lien peut-on établir entre Grey Hat SEO et White Hat SEO ?

Le White Hat SEO regroupe les techniques et pratiques de référencement qui sont approuvées par les moteurs de recherches. Lorsque vous pratiquez correctement les techniques du White Hat SEO, vous avez une forte probabilité de booster le référencement de votre site web.

Par contre, les techniques d’optimisation des moteurs de recherche Grey Hat peuvent vous causer des ennuis.

3.3. Quelle est la relation entre Grey Hat SEO et Black Hat SEO ?

Le Black Hat SEO est considéré comme l’ensemble des techniques non approuvées par Google et qui violent les règles normales du référencement.

Cependant, le Grey Hat SEO est composé de techniques qui ne violent pas toujours les exigences de Google selon l’utilisation qui en est faite. 

Résumé

En gros, retenez que le Grey Hat SEO est une stratégie de boostage des résultats de recherche sur Google à l’instar du White Hat, le Black Hat et le Dunce cake SEO.

Mais selon l’utilisation des pratiques qui le composent, il peut être très bénéfique pour votre site web ou être un danger qui va conduire à des pénalisations.

Il est donc important de chercher à comprendre chacune des techniques incluses dans cette stratégie de référencement naturel afin de pouvoir la pratiquer de la bonne manière et sans avoir des retours négatifs sur votre site.

Si vous constatez que j’ai loupé des techniques Grey Hat SEO que vous appréciez, n’hésitez pas à les mettre en commentaire !

Fondateur de l'agence SEO Twaino, Alexandre Marotel est passionné par le SEO et la génération de trafic sur internet. Il est l'auteur de nombreuses publications, et détient une chaine Youtube qui a pour but d'aider les entrepreneurs à créer leurs sites web et à être mieux référencés dans Google.

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