Définition : Google +

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Créé par Google, Google+ est une plateforme de réseau social multifonctionnelle qui avait fait une entrée percutante dans l’arène des réseaux sociaux. Il a bouleversé le web avec un parcours enrichissant avant sa chute en 2019. Considéré comme une réponse à Facebook, le leader de la recherche en ligne espérait aussi conquérir le marché des réseaux sociaux. Malheureusement, Google+ n’a pas connu le succès escompté et le moteur de recherche a annoncé sa fermeture officielle en avril 2019. Néanmoins, certains produits de Google+ subsistent encore, mais sous d’autres appellations dans G-Suite.

Aussi étrange que cela puisse paraître, Google a échoué maintes fois à créer un réseau social. En 2004, Google crée Orkut. Plus tard, il met en service Google Friend Connect et Google Buzz respectivement en 2008 et 2010. Mais aucun de ses services n’a connu de succès.

Cependant, le géant américain du web surprend tout le monde en 2010 avec l’annonce du déploiement d’une équipe dynamique pour construire un nouveau réseau social. Il espérait rattraper son retard dans la course aux réseaux sociaux.

Ainsi, Google+ fut lancé précocement à grande pompe en 2011 et les analystes l’annonçaient comme concurrent de taille à Facebook. Au-delà d’un simple réseau social, Google plus devient non seulement un lieu de rencontres entre professionnels, mais également un outil éducatif. 

Dans cet article, vous découvrirez le parcours de Google+ dans l’univers des réseaux sociaux et du web.

Chapitre 1 : Comment Google+ fonctionne-t-il ?

Le 28 juin 2011, le géant américain du web mettait en service la version bêta de son propre réseau social. 

Google présentait le réseau social Google+ comme un moyen d’améliorer les interactions entre les hommes avec le slogan : « Le partage de la vie réelle repensé pour le web ». 

Un peu après le lancement de la version bêta, le service s’enrichit avec de nouvelles fonctionnalités tout en reprenant les bases des autres réseaux sociaux. Il devient alors un réseau social autonome qui se distingue de Google.

Cependant, il reste synchronisé avec les autres services de Google pour simplifier l’utilisation des services de Google. Cette intégration s’avérait par la suite être le principal atout de Google plus. 

1.1. C’est quoi Google+ ?

Google+ est un réseau social créé par Google pour reproduire en ligne, les interactions humaines dans la vraie vie. Le réseau social se base sur les normes et spécifications du Web 2.0.

Il est destiné à tout le monde, que ce soit les particuliers, les professionnels ou encore les entreprises. À travers ce réseau, Google espérait livrer une concurrence à Facebook.

Google plus VS Facebook

G+ permet à ses utilisateurs de suivre uniquement les informations et activités liées à leurs centres d’intérêt. Un utilisateur peut donc suivre un autre sans une demande d’amis au préalable. Il est donc un réseau social non synchronique et apparaît plutôt comme un concurrent de Twitter.

Google+ est le premier réseau social à proposer de regrouper ses amis en catégorie appelée cercle pour gérer au mieux le partage d’information. Ainsi, les utilisateurs peuvent affecter un ami à une catégorie donnée. 

Il intègre d’autres produits de Google pour attirer davantage d’utilisateurs. Il devient alors multifonctionnel avec plusieurs nouvelles fonctionnalités.

Le réseau social permet à ses utilisateurs de partager des photos, de publier des contenus, de créer des discussions instantanées et de faire des appels vidéos.

D’autre part, Google+ joue un rôle essentiel dans le référencement des sites web. Il collecte les données de ses utilisateurs et le moteur de recherche Google s’en sert pour personnaliser ses résultats.

Ce réseau social permet alors aux webmarketeurs d’améliorer leurs présences sur Internet.

1.2. Quelques fonctionnalités et services associés à Google+

Dans cette section, nous allons voir quelques fonctionnalités qui rendent G+ unique. Même si le réseau social n’existe plus, certaines de ses fonctionnalités fonctionnent aujourd’hui en autonome et ne dépendent plus de Google+. 

Il s’agit par exemple de :

  • Google Photos ;
  • Google my business ;
  • Hangout ;
  • Etc.

1.2.1. Le cercle

C’est une fonctionnalité qui permet de catégoriser les utilisateurs selon un intérêt particulier. Il peut s’agir d’un regroupement des utilisateurs par professions, famille, amis, collègues, passions et autres. 

Categories d utilisateurs

Source : Raventools

On retrouve à cet effet, les cercles éducatifs créés par les professeurs avec les élèves pour une salle de classe.Ceci permet aux membres de groupe de débattre sur les thématiques scolaires par exemple. 

Aussi, les membres d’une équipe de projets peuvent se constituer en cercles pour travailler en ligne sur ledit projet.

L’intérêt d’un cercle réside dans le partage de messages. Lorsqu’un contenu est partagé dans un cercle, elle ne se voit que par les membres de ce cercle. Les cercles permettent donc aux membres d’un groupe de travailler en toute confidentialité.

Toutefois, les membres d’un cercle peuvent décider de partager une information avec un autre cercle. À titre d’illustration, les membres d’un cercle d’équipe d’un projet peuvent partager un contenu avec leurs collègues dans un autre cercle.

Pour mieux comprendre l’intérêt d’un cercle pour un utilisateur, prenons l’exemple sur Facebook. Dans le fil d’actualité de Facebook apparaissent toutes les mises à jour de vos amis qui ne correspondent même pas à vos centres d’intérêt.

Alors qu’avec les cercles, il est possible de vous informer sans pour autant voir les photos de camping de vos amis. C’est ainsi que les communautés se formaient sur Google+.

1.2.2. Hangout et Hangout On Air

Hangout satisfait les besoins en communication à travers les appels vocaux, les appels vidéos, les conférences de groupe et la messagerie instantanée. Il permet de communiquer avec un ami ou en groupe dans un cercle de 10 personnes au maximum.

Quant au Hangout On Air, il rend accessible à plusieurs personnes les appels vidéos qui peuvent être diffusés à volonté sur une page Google+ ou sur une chaîne YouTube.

Source : 4bp 

Ainsi, cette fonctionnalité facilite les webinaires et convoitise beaucoup les conférenciers ainsi que les formateurs. Pour les entreprises, Hangouts et Hangout On Air étaient devenus de précieuses alternatives pour les réunions ainsi que les rencontres avec des clients et partenaires.

1.2.3. Check-ins

Grâce à cette fonctionnalité, les utilisateurs de Google+  peuvent partager leurs positions et faire des recherches de localisation sur leur téléphone. 

Ceci permet à ces derniers de retrouver les intéressés lors d’une disparition par exemple. 

1.2.4. Google+ My Business

Google My Business est de loin la fonctionnalité Google plus la plus importante, surtout si votre entreprise a une présence locale. Il s’agit d’une ressource mise à la disposition des chefs d’entreprises pour inscrire leurs entreprises sur ce moteur de recherche.

Une fiche d’entreprise Google+ peut non seulement augmenter votre visibilité sur la recherche locale et mobile, mais elle permet également aux clients potentiels :

  • De vous appeler facilement ;
  • D’obtenir l’itinéraire vers votre entreprise sur Google Maps ;
  • De consulter le site Web de votre entreprise ;
  • De trouver facilement vos photos et vidéos YouTube sur la page de votre entreprise ; 
  • De laisser des avis sur votre entreprise directement sur votre page Google+ ;
  • Etc.

C’est à vous de renseigner avec le plus de détails possible les informations de votre entreprise.

1.2.5. Huddle et Sparks

Huddle permettait aux utilisateurs de se constituer en groupe de discussion alors que le deuxième sert à faire des recherches sauvegardées pour trouver des centres d’intérêt. Mais Google+ finit par abandonner Sparks quelques années après.

1.2.6. Les communautés 

Les communautés Google+ vous permettent d’organiser des groupes de personnes autour d’un sujet de conversation ou d’une cause.

Que vous représentiez une marque ou que vous soyez une personne passionnée, les communautés sont un moyen de se connecter avec des personnes partageant les mêmes idées.

Vous pouvez utiliser les communautés pour recruter et vous connecter avec des défenseurs passionnés de vos produits ou de votre cause. Ou vous pouvez créer une communauté autour d’une passion ou d’un sujet d’intérêt, comme un club de football ou une franchise de cinéma. 

1.2.7. Les collections

Les collections Google+ sont un moyen unique de regrouper vos contenus par sujet. Cette fonctionnalité vous permet de catégoriser le contenu que vous partagez sur Google+ . 

Selon Google, « les publications dans les collections que vous suivez apparaîtront dans votre flux d’accueil, avec un lien pour accéder facilement à celles-ci et à d’autres contenus similaires de l’auteur de la collection. » 

Ces collections créées peuvent être facilement trouvées et suivies par les utilisateurs de ce réseau social.

1.2.8. Google Photos

La fonctionnalité Google Photos offre un espace de stockage illimité de photos et de vidéos dans le cloud, ainsi que des applications pour les navigateurs Android, iOS et de bureau. 

De plus, il stocke des photos haute résolution et peut automatiquement classer vos photos en personnes, en lieux et en objets.

Lorsque vous ajoutez des photos à Google+, elles deviennent également disponibles dans vos albums Web Picasa.

1.2.9. Data Liberation ou Libération des données 

Avec Google+, vous n’avez pas à craindre la perte de vos données. Vous trouverez cette section appelée Data Liberation dans les paramètres de votre compte Google. 

Si nous nous référons à leurs propres termes : « Google vous permet d’enregistrer une sauvegarde de vos photos, informations de profil, contacts, cercles et publications Buzz sur votre ordinateur. »

Data liberation

Source : Raventools

1.2.10. Google Takeout

Un peu comme la fonctionnalité Data Liberation, Google Takeout vous permet d’archiver facilement vos données comme :

  • Vos publications buzz ;
  • Vos contacts ;
  • Vos cercles ;
  • Votre album Web ;
  • Votre profil ;
  • Etc.

Source : Raventools

1.2.11. L’interface de Google+ 

L’interface de Google+ repose sur le même principe que celles des autres réseaux.

Source : Google

Elle dispose d’un flux d’actualité et de deux colonnes. La première colonne affiche le profil de l’utilisateur et l’autre affiche les liens à explorer. Le flux d’actualité est mis à jour régulièrement et les nouvelles publications viennent automatiquement en haut.

Les commentaires suivent également le même principe. Ainsi, les utilisateurs ne se lassent jamais d’être en ligne et peuvent rester actifs pendant de longues heures sur le réseau social.

1.2.12. Autres fonctions de Google+

Google plus a plusieurs autres petites fonctions qu’on ne peut malheureusement pas tout énumérer ici. 

  • Partage : Cette option reste sous les articles et permet de les partager dans un cercle par exemple.
  • Profil : Une petite icône en haut de l’interface de Google+ représente le profil. En cliquant sur cette icône ou sur le nom, les utilisateurs peuvent accéder aux informations liées à leurs profils et les modifier au besoin.
  • La barre de sable : En couleur grise, cette option porte l’icône de notification et celle du partage. La première renseigne les utilisateurs sur le nombre total de nouvelles mises à jour. La deuxième permet de fait des publications depuis une autre application ou un onglet.
  • Libération des données : Google+ propose à ses utilisateurs à travers ce bouton le téléchargement de leurs données à travers un lien.

Les différents services Google tels que Gmail, Google Drive, le moteur de recherche Google… intègrent aussi G+ pour renforcer sa performance.

Chapitre 2 : Les enjeux de Google+

En plus d’être multifonctionnel, Google a connu un succès auprès de la communauté SEO grâce à l’indexation des posts G+ dans les recherches Google.

L’intérêt porté à Google lui avait permis de devenir le deuxième réseau social derrière Facebook avec plus de 300 millions d’utilisateurs actifs chaque mois en 2013 :

Source : Boulevard du web

Ce chapitre s’intéresse à la collecte de données des utilisateurs et le succès de Google+ auprès de la communauté SEO.

2.1. La collecte de données

Les utilisateurs des réseaux sociaux laissent derrière eux d’importantes données. Les réseaux sociaux collectent ces données à diverses fins. Google+ ne reste pas en marge de cette pratique.

À travers son réseau social, Google s’empare des données de ses utilisateurs pour ensuite les utiliser dans le moteur de recherche. En effet, les utilisateurs renseignent des informations sur leurs identités, leurs professions, leur pays et leurs centres d’intérêt.

Ces données permettent au moteur de recherche Google d’affiner les résultats des requêtes.

Admettons que vous soyez à Marseille et que vous recherchez sur Google « restaurant proche de moi ». Sans même préciser Marseille dans votre requête, le moteur de recherche pourra vous proposer que des restaurants à Marseille et proches de vous.

Google améliore ainsi l’expérience utilisateur avec des résultats personnalisés.

De plus, Google trace les activités des utilisateurs de Google+ notamment les commentaires, les partages, qu’il appelle « indices sociaux ». Les indices sociaux améliorent également la qualité des résultats de recherche sur Google.

2.2. Quel était l’intérêt de Google plus pour le référencement ?

Alors que la collecte des données à travers Google+ permettait à Google de personnaliser les résultats de recherches, elle engendre de nouveaux défis aux sites web. Il s’agit du comportement à tenir par les sites web pour apparaître dans les résultats de recherches de Google.

C’est de cette manière que de nouvelles techniques de référencement ont vu le jour et G+ était devenu un atout remarquable pour le référencement des sites web.

D’abord, il faut savoir que Google indexait les publications des utilisateurs de Google+. En insérant avec soins les mots-clés dans les titres sur Google plus, les sites web augmentaient leur chance d’apparaître dans les résultats de recherche.

Les professionnels du marketing digital et les gérants d’entreprise profitait alors de cette aubaine pour augmenter la visibilité de leurs activités sur le web. Le réseau social permet de générer du trafic et d’augmenter le nombre de visiteurs vers un site web.

Toutes ces raisons justifient le succès de Google+ auprès de la communauté SEO. Il faut aussi rappeler que Google a intégré le programme Google Authorship à Google plus.

En effet, Google Authorship facilite l’identification d’un contenu à partir des extraits HTML qui s’affichent dans les résultats de recherche.

Ainsi, lorsque les entreprises prennent soin de leurs profils Google+ avec une personnalisation accrue, elles améliorent leur chance d’apparaître dans les résultats de recherche de Google.

Cependant, Google met fin au programme Google Authorship en 2014 après trois ans de service.

Chapitre 3 : La chute de Google+

Malgré tous les efforts de Google pour imposer le réseau social Google plus sur Internet, ce dernier a malheureusement connu un déclin qui a conduit à sa fermeture en avril 2019.

3.1. La face cachée de l’iceberg de Google+

Théoriquement, le réseau social comptait environ 2,2 milliards d’utilisateurs réellement.

Ce chiffre n’était en rien impressionnant, car en réalité, tous ceux qui possèdent un compte Gmail possèdent également un profil Google plus sans pour autant se connecter régulièrement.

Il existe même des inscrits qui possèdent un compte, mais ne se sont jamais connectés à Google+. Ainsi, il n’y a que 6 millions d’utilisateurs actifs.

3.2. Le déclin de Google plus

D’après une étude menée par Google lui-même, « 90% des sessions d’utilisateurs de Google+ durent moins de cinq secondes ».

En fait, Google rencontrait des difficultés à protéger les données de ses utilisateurs face aux différentes attaques des hackers. 

La dernière attaque semble accélérer le déclin de G+. En 2018 Google+ informait le public d’un piratage dont il était victime. L’attaque sévissait depuis 2015.

Il s’agissait d’un virus qui a permis à 438 différentes applications d’entrer en possession de données confidentielle de plus de 500 000 utilisateurs. Mais en réalité, c’est 52 millions d’utilisateurs qui étaient exposés à cette menace. 

3.3. La fermeture de Google+

Les différentes difficultés rencontrées par Google+ l’ont conduit à une chute inévitable. En décembre 2018, Google a reconnu la faible utilisation de son réseau social et a enfin pris la décision de sa fermeture le 2 avril 2019.

Cependant, il permettait aux utilisateurs de télécharger toutes leurs données et photos. La fermeture a donc commencé progressivement et a pris fin définitivement en août de la même année.

3.4. La non-fermeture de certaines fonctionnalités de Google+ après sa chute

Après la chute définitive de G+, Google convertit certaines fonctionnalités du réseau social en produit autonome. Ainsi, Hangout existe toujours et reçoit des mises à jour. Il en est de même pour Google Photos et Google My Business

En bref, Google+ se transforme pratiquement en un espace de travail interne pour les entreprises. Il change de nom pour devenir Google Workspace avec l’intégration de tous les produits Google. 

Google Workspace offre ainsi aux entreprises différents outils de collaboration.

Chapitre 4 : Autres questions posées sur Google +

4.1. Qu’est-ce que Google+ ?

Google+ est un réseau social qui, comme tout autre réseau social, vous permet d’interagir avec des personnes et des entreprises que vous pouvez classer en cercles selon votre affinité ou type de relation avec chacun.

4.2. Quelles sont les fonctionnalités de Google+ ?

La principale caractéristique de Google plus est sa fonction Cercle qui permet de segmenter un réseau en groupes fermés selon les intérêts de chaque utilisateur. Les cercles G+ permettent aux utilisateurs de mieux contrôler ce qu’ils partagent en ligne et avec qui ils les partagent.

4.3. Qu’est-ce qui a remplacé Google+ ?

Le réseau social qui a remplacé Google+ est appelé Google Currents et est disponible sur Google Workspace.

4.4. Quand G+ a-t-il fermé ?

Voici ce que Google avait affirmé avant la fermeture du réseau social : ‘’Le 2 avril 2019, nous fermerons la version de Google+ pour les particuliers. Si vous le souhaitez, vous pouvez télécharger et enregistrer vos données G+ . Comme cela peut prendre un certain temps, nous vous recommandons de commencer à le faire avant le 31 mars 2019.’’

En résumé :

Pour conclure, il convient de retenir que l’aventure du réseau social Google+ était enrichissante. Il reprenait en ligne les interactions humaines dans la vraie vie. Il a permis de découvrir une nouvelle manière de référencer les sites internet.

Malheureusement, Google+ n’a pas su s’adapter aux besoins de ses utilisateurs. Il était aussi incapable d’assurer la sécurité des données de ses utilisateurs. Tout ceci a inévitablement conduit à la fermeture du réseau social.

Toutefois, Google a pu transformer certaines fonctionnalités de Google+ en produit autonome. Le géant continue toujours son aventure à la quête d’un trône dans l’univers des réseaux sociaux avec le lancement de Shoelace quelques mois après la fermeture de Google+.

J’espère que ce guide vous a été utile ? Avez-vous des questions à poser ou des suggestions à apporter ? 

N’hésitez pas à les partager avec nous en commentaire.  

Merci ! 

Fondateur de l'agence SEO Twaino, Alexandre Marotel est passionné par le SEO et la génération de trafic sur internet. Il est l'auteur de nombreuses publications, et détient une chaine Youtube qui a pour but d'aider les entrepreneurs à créer leurs sites web et à être mieux référencés dans Google.

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